Perezosos versus Koalas

Perezosos versus Koalas

Septiembre es el mes del koala y de su preservación, desde Sloth Conservation Foundation queremos celebrarlo compartiendo algunas de las diferencias y similitudes entre estos maravillosos marsupiales y nuestros amados perezosos .

También nos gustaría destacar a organizaciones como  Friends of the Koala ( Amigos del Koala) con sede en Australia que trabajan incansablemente para rescatar, rehabilitar y liberar koalas enfermos y heridos y proteger su hábitat restante .

 

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Foto: Facebook de Friends of the Koala

 

 Perezosos y Koalas … ¿Son osos ?

Como seres humanos, tendemos a hacer suposiciones sobre cosas que no entendemos. Cuando los primeros europeos arribaron a Australia y vieron koalas, asumieron que estas extrañas criaturas eran osos, lo cual no sorprende debido a sus orejas redondeadas y nariz de botón.

Fueron nombrados «Koala Bears» (osos koalas), un nombre poco acertado considerando que en realidad los koalas son marsupiales, y están muy lejos de estar emparentados con cualquier especie de oso. 

 

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Foto: Suzi Eszterhas

 

Los perezosos comparten este nombre inapropiado , ya que también se les denomina «osos perezosos». Estos aparentes «osos» comparten muchas similitudes a pesar de vivir y evolucionar en continentes separados, pero también muchos de los malentedidos. En este artículo aclararemos algunos aspectos sobre estos animales tan similares y tan lejanos entre sí.

 

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Reconocemos que este perezoso de collar (Bradypus torquatus) tiene un rostro osuno, pero tampoco están relacionados a los osos. / Foto: Cecilia Pamich

 

 ¿ Están relacionados los perezosos y los koalas ?

Si bien estos animales comparten algunas similitudes, como sus dietas hervìboras y el estilo de vida arbóreo, los perezosos y los koalas desarrollaron estas características de forma independiente. 

Los perezosos son mamíferos clasificados en el orden Pilosa . Los parientes más cercanos de los  perezosos son los osos hormigueros y los armadillos, formando el superorden Xenarthra. Estos animales sólo se pueden encontrar en América Central y del Sur .

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Los koalas son marsupiales de Australia. Se clasifican en el orden Diprotodoncia y están más estrechamente ligados con los Wombats. Como todos los marsupiales, el koala da a luz a crías subdesarrolladas (llamadas Joeys) que se arrastran hacia las marsupias de sus madres, donde permanecerán y crecerán durante los primeros seis meses de vida.

Los bebés perezosos también se aferran al pecho de su madre durante aproximadamente seis meses, pero nacen completamente desarrollados, con los ojos abiertos, y las garras y los dientes ya formados.

 

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Cría de Koala de 7 meses saliendo de la marsupia de su madre / Foto: Suzi Eszterhas

 

¿Los perezosos y los koalas tienen la misma dieta?

No muchos animales pueden sobrevivir con una dieta que consista exclusivamente de hojas de árboles , pero los koalas y los perezosos son dos especies que pueden hacerlo gracias a sus especializados sistemas digestivos.

La dieta de los koalas se limita a ciertas hojas de eucalipto y algunas otras especies de árboles relacionadas como Melaleuca , Callistemon y Lophostemon. Los koalas son únicos en su capacidad para comer hojas de eucalipto, que tienen altos niveles de cianuro y son tóxicas para la mayoría de las otras especies de animales .

 

koala eating leaf

 

Los koalas han desarrollado un largo intestino ciego que les permite procesar mejor las toxinas utilizando bacterias que descomponen las mismas. Curiosamente, no nacen con esta bacteria, sino que se transmite de madre a cría .

Los perezosos tienen una dieta un poco más variada y se sabe que comen de al menos noventa especies diferentes de árboles. A pesar de esta variedad, cada perezoso tiende a tener un gusto muy específico por siete a doce árboles individuales. Cada perezoso prefiere una selección diferente, y se cree que rotan sus árboles favoritos de manera cíclica, para evitar la ingesta excesiva de toxinas de una especie particular.

 

¿ Quién duerme más horas ?

Los perezosos pueden ser los mamíferos más lentos del planeta, pero ciertamente  ¡no son los más flojos! Es un mito muy extendido que duermen todo el día, pero en realidad en la naturaleza lo hacen en un promedio de ocho a diez horas.

 

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Perezoso de dos dedos (Choloepus hoffmanni) durmiendo. /Foto: Suzi Eszterhas

Los koalas superan ampliamente a los perezosos cuando de dormir se trata: éstos registran un promedio de dieciocho a veintidós horas por día. La dieta específica del koala requiere de mucha energía para el proceso de digestión, por lo que descansar es una buena estrategia para ahorrar calorías.

Los perezosos gestionan su poca energía con adaptaciones evolutivas únicas, como sus movimientos lentos y medidos, en lugar de una gran cantidad de horas de sueño.

 

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Koala (Phascolarctos cinereus) durmiendo / Foto: Suzi Eszterhas

¿ Cómo se adaptaron perezosos y koalas a vivir en los árboles ?

Los perezosos se han adaptado a vivir el 90% de su vida al revés,  gracias a un conjunto de características y adaptaciones físicas que desafían la lógica.

Para la mayoría de los animales,  estar boca abajo todo el día haría que sus órganos internos ejercieran presión sobre los pulmones y el diafragma, lo que afectaría su capacidad para respirar, e incluso al corazón.

Los perezosos han desarrollado una solución genial a este problema: sus órganos están unidos a la caja torácica con adherencias fibrosas especiales, evitando que su enorme estómago aplaste al resto de los órganos.

 

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Los perezosos tienen además una musculatura y una empuñadura muy poderosa que les permite mantenerse colgados por muchas horas. / Foto: Suzi Eszterhas

 

Los koalas también tienen una fascinante  adaptación para la vida en las copas de los árboles. Han desarrollado no uno, sino dos pulgares oponibles: esto hace que sea mucho más fácil para ellos agarrarse a los árboles y moverse de rama en rama .

 

koala
Foto: Suzi Eszterhas

 

¿ Quién es más lento?

Los perezosos ostentan el título de ser los mamíferos terrestres más lentos y se mueven de una forma muy particular. A máxima velocidad un perezoso de tres dedos puede cubrir aproximadamente un metro en 1.5 segundos, sin embargo moverse a esta velocidad consume mucha energía y solo ocurre en respuesta a un peligro inmediato.

Por lo general un perezoso se moverá cabeza abajo  a través de las copas de los árboles  a una velocidad promedio de sólo tres segundos por metro. Incluso cuando está amenazado y sin posibilidad de escapar, la reacción natural del perezoso es quedarse completamente quieto y «hacerse bolita». Esto se ve más en perezosos de tres dedos que en perezosos de dos dedos.

 

Juvenile sloth and mother

 

Los koalas tienen la reacción opuesta y pueden moverse sorprendentemente rápido a una velocidad de 10.8km. Son cuatro veces más rápidos en el suelo que en los árboles, pero son relativamente ágiles en el dosel.

Los koalas tienden a moverse similar a los primates e incluso se los puede ver saltando de rama en rama, algo imposible para los perezosos.

 

¿ Pueden nadar?

Los perezosos son tres veces más rápidos nadando que trepando. La natación es una habilidad vital para algunas especies de perezosos debido a la abundancia de agua presente en sus hábitats, que muchas veces son bosques inundables o manglares. Sin la capacidad de nadar, los ríos presentarían grandes obstáculos geográficos  y una caída al agua significaría una muerte segura.

 

También se puede ver a los koalas nadando a través de los ríos para acceder a sus fuentes de alimentos. No hay mucha investigación publicada sobre la frecuencia con la que utilizan esta habilidad. Lamentablemente un problema que concierne a los koalas es caerse en las piscinas de las personas y ahogarse, ya que si bien pueden nadar, no pueden salir.

 

 

¿Cómo se mantienen hidratados los perezosos y los koalas?

Si bien la mayor parte de su ingesta de agua proviene de las hojas que comen , se ha observado que tanto los perezosos como los koalas beben agua.

En días especialmente calurosos, se puede ver a los perezosos bebiendo agua colgando de las enredaderas y sorbiendo de las fuentes de agua dulce como los ríos. Un nuevo estudio ha demostrado que los koalas complementan su ingesta de agua lamiendo los chorros de agua de los troncos  de los árboles mientras llueve.

 

sloth drinking water
Esta foto de Grant Nichols es uno de los primeros y escasos registros de perezosos bebiendo agua.

 

¿Quién es más sociable?

¡Ninguno! Los perezosos y los koalas disfrutan de una vida en solitario, y solo interactúan con otros miembros de su especie cuando llega el momento de aparearse.

Sin embargo, a menudo comparten áreas de distribución con otros miembros de su especie e incluso se puede encontrar a individuos  compartiendo el mismo árbol: esto es cada vez más común a medida que empeora el problema de la pérdida de hábitat. Esta situación puede derivar en peleas y agresividad por el territorio.

¿Qué peligros enfrentan perezosos y koalas?

A pesar de vivir en lados opuestos del mundo, estos animales enfrentan amenazas similares a su existencia y bienestar. La pérdida de hábitat, el calentamiento global y la expansión urbana y agrícola son las principales causas de preocupación para ambas especies.

Muchos bosques se talan para construir carreteras, lo que aumenta los atropellamientos. Otro problema que acarrea la pérdida de hábitat para ambas especies son los ataques de perros cuando se encuentran el suelo por falta de árboles.

Un problema particular para los perezosos en Costa Rica son las electrocuciones, y en otros países de América Latina es el tráfico de fauna y la explotación del turismo de selfies y de encuentros animales.

Una de las principales causa de muerte en los koalas es una infección bacteriana: la clamidia. Esta enfermedad se transmite a través del contacto sexual, al igual que en los humanos. Se desconoce por qué los koalas son tan susceptibles a la misma, pero afecta a más del cuarenta por ciento de la población.

koala
Foto: Suzi Eszterhas

 

Los koalas y los perezosos comparten una cantidad sorprendente de similitudes para dos mamíferos que viven y evolucionaron en partes muy diferentes del mundo. Ambos se alimentan de hojas,  viven en los árboles y reciben el nombre incorrecto de «osos». Pero todos estamos de acuerdo en que la principal similitud que comparten es lo internacionalmente adorados que son .

Bebés perezosos: ¡todo lo que siempre quisiste saber!

Bebés perezosos: ¡todo lo que siempre quisiste saber!

Un bebé perezoso depende completamente de su madre para que le enseñe cómo sobrevivir en el dosel de la selva tropical. Son criaturas pequeñas y frágiles pero fascinantes, ¡y aquí vas a aprender todo lo que siempre quisiste saber sobre los perezosos bebés!

 

 

Nace un bebé perezoso

Una perezosa hembra de dos dedos dará a luz a un solo bebé después de un período de gestación de 11,5 meses, mientras que se estima que una perezosa de tres dedos da a luz después de aproximadamente seis meses.

Los biólogos nunca han tenido la oportunidad de seguir a un perezoso de tres dedos desde la concepción hasta el nacimiento, por lo que este período de gestación sigue siendo solo una aproximación.

Cuando llega el momento de parir, la madre generalmente desciende a las ramas inferiores del árbol y da a luz mientras está colgada boca abajo. En esta posición, si el bebé cae al suelo, no caerá desde mucha altura y la madre puede bajar para recuperar a la cría rápidamente.

 

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Hembra de tres dedos luego de parir, Costa Rica / Foto: Agustín Murillo

 

La placenta generalmente cae al suelo del bosque y algunas hembras perezosas descienden para consumirla; es muy común que los animales en la naturaleza ingieran la placenta, incluso los herbívoros como los perezosos, probablemente para obtener un impulso nutricional o para evitar atraer la atención de los depredadores que podrían encontrar los restos.

Ocasionalmente, se sabe que los perezosos dan a luz gemelos, pero solo hay espacio suficiente en el pecho de la hembra para un bebé y el metabolismo muy lento de la madre solo proporciona suficientes recursos alimenticios para una cría. El gemelo más débil generalmente será rechazado.

 

Características de los bebés perezosos

Un bebé perezoso nace listo para enfrentarse al mundo con los ojos abiertos, las uñas afiladas y sus dientes completamente formados. Instintivamente se aferrará al pelaje de su madre inmediatamente después del nacimiento y se trepará hacia la seguridad de su pecho, donde la hembra comienza el proceso de limpiar a la cría con la boca.

 

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Perezoso de tres dedos (Bradypus variegatus) de 1 semana de edad, aferrado a su madre. /Photo: Suzi Eszterhas.

El peso y tamaño de los perezosos bebés al nacer difieren entre las seis especies existentes. Los perezosos de tres dedos son más pequeños que los perezosos de dos dedos. Un bebé perezoso recién nacido generalmente pesa entre 300 y 500 gramos, y los bebés de tres dedos a menudo pesan menos que los bebés de dos dedos.

 

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This three-fingered sloth is a 2 day old orphaned baby/ Aviarios Sloth Sanctuary, Costa Rica / Photo: Suzi Eszterhas

¿Cuánto duermen los perezosos bebés?

A pesar del mito de que un perezoso duerme 20 horas al día, los perezosos adultos en la naturaleza en realidad solo duermen un promedio de 8 a 10 horas al día.

Actualmente, no se ha realizado ninguna investigación sobre los hábitos de sueño de los perezosos bebés silvestres, sin embargo, si extrapolamos los datos de otros mamíferos, podemos suponer que los perezosos bebés dormirán durante una mayor parte del día, en cambio los adultos estarán en constante búsqueda de depredadores o en busca de comida, ¡sus mamás hacen eso por ellos!

Los perezosos adultos y bebés en instalaciones humanas como zoológicos o centros de rescate duermen un promedio de 15 horas por día debido a las condiciones monótonas del cautiverio.

 

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Un adorable bebé perezosos de dos dedos bostezando.

 

Cómo criar a un bebé perezoso

Los perezosos machos, como ocurre con la mayoría de los mamíferos, no están presentes al la crianza. La perezosa hembra pasará hasta 12 meses de su vida criando sola a su bebé.

El bebé se aferra al pecho de su madre durante aproximadamente seis meses, succionando regularmente pequeñas cantidades de leche a lo largo del día.

 

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Perezoso de garganta pálida (Bradypus tridactylus) y bebé de tres meses de edad / Isla de los perezosos, Guyana / Foto: Suzi Eszterhas

 

Las madres perezosas no almacenan grandes cantidades de leche como la mayoría de los otros mamíferos: producir y almacenar una gran cantidad de leche es caro en términos de energía, algo prohibitivo para un animal como el perezoso.

Debido a que los bebés perezosos siempre están aferrados al pecho de su madre, las hembras ahorran energía al producir lentamente pequeñas cantidades de leche durante el día bajo demanda, es decir, cuando la cría estimula el pezón.

Además de beber leche, los bebés comenzarán a tomar muestras de hojas alrededor de la boca de su madre desde la primera semana de edad; así es como el bebé aprende qué hojas son buenas para comer.

 

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Explorando pero con mamá

Mientras que los bebés perezosos suelen pasar la mayor parte de su tiempo en el pecho de su madre, ocasionalmente se aferran al pelaje de su espalda.

Esto suele suceder mientras la madre gatea por el suelo, sin embargo, a medida que el bebé crece, comenzará a moverse más y, a menudo, aprovechará esta oportunidad para explorar lo que sucede alrededor de mamá.

Al principio,  el bebé extenderá sus brazos para agarrar diferentes hojas y ramas cercanas, pero siempre manteniendo la conexión con la mamá. A medida que gane confianza y se vuelva demasiado pesado para que su madre lo cargue, la cría pasará una cantidad cada vez mayor de tiempo al lado o cerca de la madre, en lugar de estar colgado a ella.

 

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Estas son Luna y Sol (Moon and Sun) , quienes forman parte de nuestro proyecto de investigación de Perezosos Urbanos.

 

Caca de perezoso

Una vez a la semana, la madre bajará para defecar en la base de un árbol. El bebé perezoso comenzará a defecar siguiendo los patrones de la madre.

El «baile de la caca» es algo que todos los perezosos hacen inmediatamente antes y después de defecar, y consiste en moverse en la base del árbol con una especie de meneo.

Este balanceo les ayuda a despejar un espacio en la hojarasca del suelo para que defequen y luego cubrir la evidencia de sus excrementos. Los perezosos de tres dedos son particularmente buenos en esto, ya que tienen una cola corta y rechoncha que les ayuda a cavar un hoyo más profundo.

 

 

¿Qué sucede cuándo un bebé se cae del árbol?

A veces, un perezoso bebé cae del pecho de su madre al suelo, donde es muy vulnerable a los depredadores.

Los perezosos pueden sobrevivir  caídas de hasta 30mts al suelo del bosque; sin embargo, no están adaptados para caer sobre concreto o techos. A medida que desaparece más de su hogar en la jungla, es menos probable que los perezosos sobrevivan a las caídas.

Cuando una cría de perezoso se cae y se separa de la madre, llorará para alertar dónde está. La madre bajará del dosel para recuperar a su bebé, pero como los perezosos tienen una velocidad máxima de 2 mph, este viaje tomará mucho tiempo y energía.

 

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El suelo es un lugar peligroso para un bebé perezoso.

Reencuentro con mamá, ¡con la ayuda de humanos!

En las áreas urbanas, el público bien intencionado puede asumir que un perezoso bebé en el suelo está en problemas y los llevará a un centro de rescate antes de que la mamá tenga la oportunidad de alcanzar a su bebé.

Los centros de rescate han desarrollado una técnica para reunir a las madres con sus bebés en estas situaciones, grabando el llanto del bebé y reproduciendo la grabación en un altavoz en la base del árbol donde se encontró al bebé.

Los gritos de los bebés perezosos son fuertes, pero la jungla es más fuerte, especialmente en áreas urbanas donde los automóviles y el ruido de las construcciones contaminan el aire. Si la madre todavía está cerca, entrará en acción y se dirigirá lentamente hacia el grito que sale del altavoz. El bebé perdido se puede colocar en el tronco del árbol una vez que la mamá esté lo suficientemente cerca, y la mamá puede levantar a su bebé y regresar al dosel.

 

sloth mom mother

 

Sin embargo, si un bebé se cae con mucha frecuencia, la mamá puede dejar de intentar recuperarlo. Esto se debe a que la madre percibirá que algo anda mal con un bebé que no puede aferrarse fuertemente a su pelaje de manera constante, y dado que la supervivencia es el nombre del juego en la naturaleza, una madre que tiene una indicación de que su bebé no está completamente sano es probable que lo termine rechazando.

 

 

Ha habido informes de centros de rescate de perezosas que han bajado del dosel solo para olfatear a su cría y volver a subir sin la misma, lo que demuestra que ha sido realmente rechazada por la madre. Generalmente, en estos casos existen altas probabilidades de que la cría tenga anomalías congénitas u otras condiciones que afecten sus capacidades de superviviencia. 

 

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Rescued baby sloths learning to climb.

 

¿Qué hacer si encuentra un perezoso bebé en el suelo? Lo mejor es evitar intervenir, vigilar a la cría en el suelo, y esperar a que baje la madre. Si luego de algunas horas la cría no trepa el árbol o la madre no baja, en ese caso lo recomendable es llamar al centro de rescate local.

 

Perezoso bebé llorando

Los perezosos suelen ser criaturas silenciosas, ya que sus mejores técnicas de supervivencia son el camuflaje y el sigilo. Hacer ruido tiraría por la borda estos esfuerzos para pasar inadvertidos.

Sin embargo, llamarán a su mamá cuando estén separados, y esto crea algunos de los sonidos y ruidos más lindos y tiernos imaginables. Los perezosos bebés de tres dedos emiten un chillido agudo, mientras que los bebés de dos dedos suenan como cabritos.

 

 

¿Qué come un perezoso bebé?

El bebé perezoso aprende qué comer copiando exactamente lo que está comiendo su madre. Al principio, comerá la comida de alrededor de la boca de la madre. A medida que crece, comenzará a extender sus pequeñas garras fuera del cuerpo de la madre para agarrar las hojas mientras ella se alimenta. A través de este proceso, aprenderá lecciones esenciales sobre qué especies de árboles son seguras para comer.

 

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Madre con cría comiendo hojas de Guarumo (Cecropia spp) / Photo: Suzi Eszterhas

 

Aunque se sabe que los perezosos se alimentan de más de 90 especies de árboles diferentes, un perezoso rotará entre aproximadamente siete a doce árboles favoritos, una estrategia que les impide comer en exceso las toxinas específicas presentes en las hojas.

Cuando un bebé perezoso comienza a comer hojas frescas, la madre lo guiará hacia las hojas más tiernas y más jóvenes del árbol, que son más fáciles de digerir y tienen niveles mas bajos de toxinas.

 

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 Foto: Suzi Esterhas

 

Debido a su metabolismo y velocidad de digestión increíblemente lentos, si los perezosos se alimentaran de la misma especie de árbol durante demasiado tiempo, es probable que sufran intoxicación. Los perezosos aprenden este comportamiento y heredan las preferencias de alimentación de sus madres, lo que puede ser la razón por la que liberar a los perezosos criados en cautiverio en la naturaleza puede ser particularmente difícil.

 

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Las flores de Hibiscus son como un caramelo para los bebés perezosos en los centros de rescate y santuarios.

Perezosos verdes?

Los perezosos bebés se ven muy diferentes a sus madres cuando nacen. Los adultos tienden a tener algas y hongos en su capa de pelo exterior, lo cual les da un aspecto verdoso, mientras que los bebés nacen solo con la capa interna, que es suave y vellosa. Desarrollarán el pelaje exterior, que es de un pelo más grueso y áspero en la madurez sexual.

El típico color verde de desarrolla después de aproximadamente 18 meses de edad, una vez que las algas, los hongos y las polillas pasen de la madre a la cría. Por esta razón, los perezosos criados en cautiverio no desarrollan la famosa coloración verde, ya que no interactúan con ningún individuo silvestre que tenga las algas y polillas creciendo en su pelaje.

 

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These young sloths raised by humans haven’t yet got algae growing in their fur. 

 

Llegando a la independencia

Aproximadamente a los seis meses de edad, el bebé perezoso comenzará a aventurarse por las ramas cercanas y pasará más tiempo cerca de la madre, mas no encima. A medida que la independencia se acerca, la distancia entre la madre y el bebé crece lentamente.

Eventualmente, la madre perezosa dejará por completo el área donde crío a su bebé y se mudará a un parche vecino de bosque. Este es un método inusual de separación para un mamífero, ya que típicamente se espera que sea la cría quien se disperse y establezca un territorio en otra parte.

 

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Cría de perezoso Pigmeo (Bradypus pygmaeus) explorando cerca de su madre/ Foto: Suzi Eszterhas

 

Los perezosos de tres dedos pesan entre 1 y 1,5 kg una vez que alcanzan la independencia, mientras que los perezosos de dos dedos pesan alrededor de 2 kg.

Después de separarse de su madre, el perezoso juvenil se vuelve solitario y solo elegirá interactuar con los demás perezosos cuando entre en celo y sea momento procrear. Y así se completa el ciclo de vida del perezoso.

 

Juvenile sloth and mother
Un perezoso juvenil de dos dedos (Choloepus hoffmanni) en el mismo árbol que su madre.

 

Un caso muy peculiar: Mamá perezosa de tres dedos ‘adopta’ a un bebé huérfano de dos dedos.

Las adopciones interespecies en la naturaleza son eventos excepcionales y muy raros de ver, y mucho mas registrar. A fines de 2020, recibimos un informe muy inusual de una hembra de tres dedos que adoptó un bebé de dos dedos en Costa Rica.

 

Three-fingered sloth 'adopts' a two-fingered!

 

Las razones de este comportamiento aún se desconocen, y por el momento no hay reportes de un caso similar. Según los naturalistas que los seguían a diario para recopilar datos e información, se veían muy cómodos juntos. Puedes leer más sobre este caso  aquí.

 

Cómo se hacen los bebés perezosos

Los perezosos alcanzan la madurez sexual aproximadamente a los dos años. Sin embargo, cuando te mueves lentamente y no tienes mucha energía de sobra, encontrar pareja puede ser difícil.

Las perezosas hembras de tres dedos han encontrado una solución inesperada a este problema: cuando entran en celo, emiten un agudo grito que puede escucharse decenas de metros a la redonda. Estas vocalizaciones agudas son las necesarias para atraer la atención de los machos.

 

 

Los perezosos de dos dedos no vocalizan. En cambio, tanto los machos como las hembras marcan su olor frotando las glándulas anales contra las ramas de los árboles. Estas feromonas indican el estado reproductivo del individuo.

Mientras que los perezosos normalmente solo descienden del dosel para hacer sus necesidades una vez a la semana, una perezosa hembra hará el largo viaje hasta el suelo del bosque todos los días cuando esté en celo. Las feromonas presentes en la orina y las heces son un método de comunicación increíblemente importante para todo tipo de perezosos y es probable que sean la razón detrás de sus inusuales hábitos de defecación.

 

¿Cómo se le dice a un bebé perezoso?

Hay muchos nombres para las crías de diferentes especies animales: ternero, cervatillo, cachorro, lechón, pollito, etc. ¡pero aún no tenemos un nombre específico para un bebé perezoso! Los científicos, biólogos y zoólogos suelen utilizar las palabras genéricas «descendencia», «cría», «cachorro»  y «bebé», por supuesto.

El Sloth Sanctuary of Costa Rica ha sugerido la palabra ‘Slowbie’ en inglés para referirse a un bebé perezoso. En español, seguimos buscando.

 

 kissing kisses
Un perezoso de dos dedos y otro de tres dedos, tocándose las narices antes de un beso.

Bebés perezosos en cautiverio

Criar perezosos huérfanos y rescatados en un centro de rescate, santuario o  zoológico es muy difícil y complicado por varias razones.

Nunca se ha recolectado una muestra lo suficientemente importante de leche de perezoso para un análisis completo, ya que las madres producen leche gota a gota según la necesita su bebé. No sabemos exactamente qué compone la leche materna de los perezosos. Esto hace que sea muy difícil saber con qué se debería alimentar a los bebés huérfanos en los centros de rescate.

Sin embargo, hace ya algunos años, se ha descubierto que una mezcla de agua mineral, puré de verduras, leche de cabra en polvo y suplementos proporcionan una alternativa viable para los bebés perezosos huérfanos.

Los perezosos no pueden digerir las grandes partículas de grasa que se encuentran en la leche de vaca, por lo que esto puede ser fatal si se les da por error ese tipo de alimento.

 

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Un bebé huérfano  (Choloepus hoffmanni) toma leche de cabra mediante un chupón especial.

 

Como se mencionó anteriormente, los perezosos comen una amplia variedad de hojas, y puede ser un proceso largo encontrar las hojas adecuadas para cada perezoso. Se supone que la amplitud de su paladar se correlaciona con los árboles que el bebé estaba probando de la boca de su madre.

La elección de las especies de hojas presentes en el área donde se encontró el perezoso puede ayudar con los que son quisquillosos para comer, sin embargo, los centros de rescate están limitados por el tiempo y los recursos, y la selección de hojas se basa en la disponibilidad de árboles en las proximidades del centro de rescate.

Además, los perezosos bebés a menudo se niegan a comer las hojas más viejas (que son las más fáciles de conseguir para los centros de rescate), y las hojas deben estar recién cortadas y frescas. Esto crea un enorme trabajo diario que requiere mucho tiempo y recursos ya que todos los días varias veces al día, hay que salir a recolectar hojas frescas.

Los centros de rescate liberarán a los perezosos cuando lleguen a la adultez en áreas con abundancia de las especies de los árboles que más les gustaban en cautiverio.

 

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Alimentar a una cría de apenas dos días de nacido (Bradypus variegatus) es una tarea que requiere entrenamiento y cuidado / Photo: Suzi Eszterhas

 

Mantas y peluches

Los perezosos bebés se aferran continuamente al pelaje de su madre durante la primera parte de sus vidas. Tienen una necesidad biológica de agarrarse debido a la estructura de sus músculos, extremidades y dedos. Es gracias a estas características especiales que los perezosos están tan bien adaptados a la vida en los árboles.

En cautiverio, los perezosos bebés no tienen a sus madres para aferrarse, lo cual es una experiencia extremadamente estresante y a veces traumática para ellos. Pero se calman inmediatamente cuando se les da algo a lo que puedan agarrarse. Usualmente los centros de rehabilitación utilizan muñecos de peluche o mantas que los bebés abrazan con firmeza.

Para grabar el llanto de un bebé con el propósito de intentar reunirlo con su madre, a menudo se hace simplemente quitando lo que sea a lo que el bebé se esté aferrando. Pero solo por algunos minutos!

 

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En caso de que lo neceitaras, aquí una selección de fotos de bebés perezosos (Choloepus hoffmanni) envueltos en mantas.

 

Grupo de perezosos

Cuando una cría llega huérfana a una institución de rehabilitación, lo primero es que pase por un período de cuarentena para asegurarse de que el nuevo bebé no sea portador de ninguna enfermedad que pueda transmitirse a los otros perezosos del centro.

Además de las mantas y los peluches, otra técnica muy útil es juntar a varios huérfanos que se la van a pasar abrazándose unos a otros. Esto no solo permite que los bebés se aferren a otro perezoso vivo, y tener el contacto físico que tendrían con su madre, sino que también ayuda a mantener la temperatura corporal.

 

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Perezosos de dos dedos (Choloepus hoffmanni) en un comfortable abrazo/ Photo Suzi Eszterhas

 

Besos de perezoso!

También es bastante común ver en los centros de rescate a los huérfanos rescatados besándose entre sí. Si bien es tentador antropomorfizar estos besos de perezosos bebés como afectuosos, probablemente este comportamiento no sea mas que algo instintivo de su comportamiento natural.

En su hábitat, madres y crías comparten «besos».  Se estima que es una forma de transferir importantes bacterias bucales e intestinales y también enzimas que ayudan en la digestión.

Los perezosos bebés en cautiverio a menudo se ven mamando de las orejas de otras crías, lo que también se cree que es un reflejo de la succión a los pezones de la madre. Es probable que los perezosos bebés solo realicen este comportamiento si se sienten cómodos y experimentan muy poco estrés.

 

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Madre besando y limpiando a su cría.

 

El problema con los perezosos huérfanos de tres dedos:

Los centros de rescate que reciben crías de perezosos de tres dedos huérfanos todavía están tratando de encontrar el protocolo correcto para criar a esta especie hasta la edad adulta y prepararla para su liberación en la naturaleza.

En la actualidad, solo hay un puñado de instituciones que pueden criar perezosos huérfanos de tres dedos con éxito y, desafortunadamente, muy pocos de ellos se han considerado apropiados para devolverlos a la naturaleza.

Los zoológicos solo exhiben perezosos de dos dedos, y generalmente de la especie de Linneo (Choloepus didactylus). Esto se debe a que tienen mucha más tolerancia al cautiverio que los otros perezosos. La especies de tres dedos (Género Bradypus) tienen una esperanza de vida excepcionalmente corta en cautiverio.

 

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Three-fingered sloths are very fragile and hard to keep in captivity.

¿Se acostumbran los perezosos a las personas?

Los perezosos no se humanizan de la misma manera que otros mamíferos, y no hay evidencia de que los perezosos huérfanos criados en cautiverio se apeguen a sus cuidadores. Los perezosos se vuelven insensibles a la presencia de humanos eventualmente.

Los informes provistos por algunos centros de rescate que han liberado perezosos criados en cautiverio han sugerido que algunos se sienten atraídos por la presencia de personas.

Estos perezosos ‘humanizados’ no buscan a las personas por afecto, sino mas bien buscan lo que les es familiar. Los perezosos son criaturas de hábitos, y cuando los protocolos para criar bebés huérfanos son inapropiados, no están adecuadamente preparados para la vida en el bosque.  Esta situación genera perezosos liberados que ‘vuelven’ cerca de los humanos.

Cuando se proporcionan plataformas y alimentos para humanos, como verduras, durante todo el proceso de crianza, y se lleva a cabo poca preparación para la vida en la naturaleza, los perezosos reintroducidos a menudo buscan viviendas humanas, ya que eso es lo que saben que es «seguro».

 

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Nos gusta pensar que los perezosos nos aman, pero la realidad es otra. /Photo Suzi Eszterhas

 

Los perezosos no muestran afecto por las personas y, de hecho, pueden incluso tener una respuesta agresiva. El contacto físico humano con perezosos en cautiverio que están acostumbrados a la presencia humana, también les genera estrés.

Por estas razones se aconseja a los centros de rescate evitar el contacto físico con los perezosos, aún cuando parezca necesario. Aprovechando la necesidad biológica de los bebés de agarrarse a algo, es mejor ofrecer juguetes de peluche.

 

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Aunque se necesiten mutuamente, los bebés pelean todo el tiempo.

 

¿Puedo tener un perezoso bebé de mascota? ¿Puedo comprar un perezoso?

Tener un bebé perezoso de mascota está mal por una multitud de razones. En primer lugar, como se mencionó anteriormente, es muy difícil incluso para los profesionales mantener vivos a los perezosos bebés y criarlos para su liberación.

Los perezosos no son criaturas cariñosas por naturaleza. Como vimos antes, la necesidad de abrazar no es una cuestión de afecto, sino de disposición muscular.

Si bien pueden formar vínculos entre sí cuando son pequeños, esto generalmente desaparece en la edad adulta. Los perezosos se estresan mucho cuando experimentan el contacto humano: sus caras sonrientes son engañosas ya no muestran los signos externos de estrés. Abrir sus brazos es una forma en que los perezosos exhiben estrés, e incluso esto es a menudo malinterpretado por los humanos como un saludo.

 

Sloth Selfie A.K.A Slofie | Bored Panda
El perezoso de esta foto que se volvió viral muestra signos de estrés. Los brazos abiertos son una posición de defensa.

 

Los perezosos pueden ser hasta tres veces más fuertes que un ser humano y pueden causar lesiones importantes si se les da la oportunidad. Los perezosos de dos dedos tienen cuatro pseudo caninos afilados que pueden producir graves heridas e infecciones.

 

 

sloth teeth pet
Estos son dientes de juvenil. La mordida de un adulto puede ser muy dolorosa y peligrosa.

 

Quiero adoptar a un perezoso!

Sin embargo, ¡aún puedes adoptar simbólicamente un perezoso para ti o para un ser querido! Puedes elegir paquetes físicos, virtuales o VIP. El 100% de los ingresos de estas adopciones se destinan a financiar nuestros programas de conservación.

Adopta un perezoso

 

Baby sloth hugging toy GIF

 

¿Buscas algo más que esté lleno de lindos perezosos bebés? Nuestro Calendario de pared oficial de perezosos, tiene los mejores datos interesantes escritos por la Dra. Rebecca Cliffe y las adorables imágenes de la fotógrafa de vida silvestre Suzi Eszterhas. ¡Las ganancias del calendario también se destinan directamente a ayudar a los perezosos en la naturaleza!

 

Sloths 2021 Wall Calendar

 

En busca de los esquivos perezosos de collar del Brasil

En busca de los esquivos perezosos de collar del Brasil

Si eres aficionado de los perezosos, podrías pensar que hay dos tipos principales:

  • Perezosos de dos dedos, con su pelaje rubio y narices de cerdito por excelencia. Hay dos especies diferentes dentro del género Choloepus.
  • Perezosos de tres dedos, con su pelaje gris moteado y sus icónicos antifaces negros alrededor de los ojos. Actualmente hay cuatro especies diferentes de perezosos de tres dedos, todas agrupadas dentro del género Bradypus.

Pero los científicos están empezando a darse cuenta de que en realidad podría existir un tercer tipo de perezoso. Uno que tiene el tamaño, la fuerza y la ferocidad de un perezoso de dos dedos, pero la apariencia física de un perezoso de tres dedos.

 

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Photo: Cecilia Pamich – The Sloth Conservation Foundation

 

De estos perezosos no se sabe mucho, y algunos científicos piensan que es son tan únicos que podrían pertenecer a un género completamente separado llamado Scaeopus.

Estos son los perezosos de collar del Brasil, y es la especie más amenazadas de los perezosos continentales.

Qué es un perezoso de collar? 

Los perezosos de collar (Bradypus torquatus) son técnicamente una especie de perezosos de tres dedos, pero se ven y se comportan de manera muy diferente a los perezosos de tres dedos a los que estamos acostumbrados.

La investigación actual sugiere que se separaron de las otras especies de perezosos hace aproximadamente 19 millones de años y han estado evolucionando de forma independiente desde entonces.

 

 

maned sloth taxonomy brazil

 

A diferencia de las otras especies de perezosos de tres dedos, los perezosos de collar son más grandes de tamaño, tienen un pelaje marrón difuso y almohadillas oscuras y sin pelo en las manos y los pies (similares a las manos de los perezosos de dos dedos).

 

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Mano y pie de un perezoso de collar. /Fotos: Cecilia Pamich – The Sloth Conservation Foundation

 

Estos perezosos carecen del icónico antifaz negro alrededor de los ojos, con una cara más similar a la de un dod dedos. Los machos no desarrollan en la espalda el espéculo, un distintivo parche de pelo más corto y distinto color que se ve en las otras especies de tres dedos .

 

maned sloth brazil

 

En cambio, tanto los machos como las hembras de esta especie tienen espectaculares melenas largas y negras que les caen alrededor del cuello y los hombros.

 

Maned sloth brazil
Perezoso de collar con una mochila GPS / Photo: Cecilia Pamich/ Sloth Conservation Foundation

 

Trabajando en conjunto para salvar a los perezosos de collar

Si bien SloCo tiene su sede en Costa Rica, tenemos el compromiso de conservar y proteger las 6 especies existentes de perezosos que se encuentran en América del Sur y Central.

El mes pasado estuvimos encantados de formar una nueva y emocionante colaboración con el profesor Gaston Giné y el Instituto Tamandua en Brasil para llevar a cabo una nueva e importante investigación sobre la ecología del perezoso de collar.  

 

Maned sloth brazil
El investigador y profesor Gastón Giné colocando una mochila GPS a un perezoso de collar

 

El profesor y científico Gaston Giné ha estado investigando perezosos de collar durante más de 10 años y gran parte de lo que sabemos hoy sobre estos perezosos se deriva de los resultados de su trabajo. Es profesor e investigador del Laboratorio de Ecología Aplicada y Conservación del departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Estatal de Santa Cruz y colaborador de investigación del Instituto Tamandua.

El Instituto Tamandua es una Organización No Gubernamental que trabaja directamente en la investigación y conservación de todas las especies de Xenartras en Brasil (perezosos, hormigueros y armadillos). Flavia Miranda, fundadora y directora del Instituto Tamandua, es miembro del Grupo de especialistas en osos hormigueros, perezosos y armadillos de la UICN.

En conjunto con Gaston Giné, el Instituto Tamandua coordina proyectos de investigación relacionados al perezoso de collar.

 

Instituto tamandua
Flavia Miranda, fundadora del Instituto Tamandua, trabajando en un oso hormiguero gigante en Brasil. Su investigación en los últimos 15 años ha sido muy importante para la conservación de perezosos, armadillos y osos hormigueros, ¡incluido el descubrimiento de 6 nuevas especies de osos hormigueros sedosos (Serafín)! / Foto: Facebook Instituto Tamandua

Debido a los impactos de la pandemia de COVID-19, el financiamiento para la investigación y conservación de la vida silvestre se ha vuelto escaso ya que los recursos de los gobiernos se destinan a otros sectores. Esta crisis ha dejado a los proyectos de investigación y conservación de perezosos de collar en Brasil vulnerables y en peligro de quedarse sin recursos.

Gracias al generoso apoyo de nuestros donantes, nos complace haber podido proporcionar fondos para 10 nuevas mochilas de perezosos con GPS de última generación que serán utilizadas por Gaston Giné y el Instituto Tamandua para continuar con su importante trabajo. Con su investigación podremos comprender los requisitos ecológicos, la preferencia de hábitat y los patrones de movimiento de esta especie vulnerable.

 

Maned sloth brazil
Gastón Giné a punto de liberar a este perezoso luego de colocarle una de las mochilas GPS

SloCo viaja a Brasil 

En marzo de 2021, la fundadora de SloCo, la Dra. Rebecca Cliffe, viajó a Brasil con otros dos miembros del equipo, Cecilia Pamich y Patricio Silfeni, para entregar las nuevas mochilas GPS y aprender más sobre los perezosos de collar.

Viajaron a la Reserva de Sapiranga, cerca de Praia do Forte, donde se reunieron con Gastón, su hijo Caian y el escalador de árboles profesional (y experto observador de perezosos) Cosme Guimarães, también conocido como Coy.

 

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Uno de los guardaparques de la Reserva Sapiranga utilizando la antena de radio para localizar perezoso de collar.

 

Durante 7 días, el equipo pasó desde el amanecer hasta el atardecer caminando por la reserva en busca de los esquivos perezosos. Algunos perezosos ya estaban siendo monitoreados por Gastón y necesitaban reemplazar sus viejas mochilas, pero muchos de los perezosos eran nuevas adiciones al proyecto.

 

Maned sloth brazil
Se necesitaron casi 2 horas para detectar este perezoso. La señal de su radio collar era fuerte, pero era imposible de ver hasta que salió a una rama menos frondosa ..

 

Cada vez que se encontraba un perezoso, Coy escalaba rápidamente el árbol y lo bajaba de manera segura al suelo, donde el equipo recopilaría datos importantes de medición corporal. Se colocaría la nueva mochila y una cinta de color brillante en la parte posterior que sirve como un marcador visual para la identificación.

 

Maned sloth brazil
Este individuo fue identificado como «Pablo» y tiene una cinta amarilla brillante en su mochila.

 

maned sloths brazil

 

Los perezosos no necesitaron ser anestesiados para el procedimiento ya que fue rápido y sencillo, pero fue preciso usar guantes especiales de velcro para cubrir las garras de los animales para evitar lesiones al equipo.

 

Maned sloth brazil
El profesor Gaston Giné y la dra. Rebecca Cliffe tomando medidas corporales. El uso de guantes de velcro fue necesario para evitar lesiones.

 

Durante el transcurso de la semana, el equipo logró colocarle mochilas con GPS en 8 perezosos de collar (e intentaron por error capturar varios nidos de termitas que parecían perezosos a la distancia).

 

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Reserva Sapiranga. El punto verde era la base de operaciones, y los puntos amarillos las ubicaciones aproximadas de los 8 perezosos.

 

Un bosque silencioso

Durante su estadía en Brasil, el equipo SloCo estaba ansioso por aprender más sobre los problemas de conservación que enfrentan los perezosos de collar y ver cómo podrían brindar más ayuda en el futuro.

Habiendo venido de Costa Rica, donde los perezosos literalmente caen de los árboles y trepan por las casas, se sorprendieron al descubrir cuán pocos perezosos de collar habitaban las reservas forestales de esta parte de Brasil.

Los perezosos que encontraron también eran muy tímidos, se escondían bien arriba en las copas de los árboles más altos y subían a más altura cuando escuchaban el sonido de los humanos que se acercaban. Esto está en marcado contraste con los perezosos en Costa Rica que tienden a ignorar a las personas por completo y, a menudo, deambulan sin miedo por las áreas urbanas (y por lo tanto se meten en problemas).

 

Maned sloth brazil

 

Finalmente, y quizás lo más impactante, el equipo quedó impactado por el inquietante silencio de la reserva del bosque tropical donde estaban trabajando.

Al ingresar a un bosque en Costa Rica, se es recibido por el zumbido ensordecedor de los insectos, el chillido de los loros y el aullido de los monos. La selva tropical se siente y suena viva. En la Reserva de Sapiranga de Brasil, la selva se sentía y sonaba vacía.  

 

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La Mata Atlántica no ha sido la excepción a los impactos de la actividad humana.

 

Al principio, pensaron que esta diferencia era quizás normal: los bosques atlánticos son más secos que los bosques lluviosos húmedos de Costa Rica y, por lo tanto, la biodiversidad es comprensiblemente diferente.

Pero a medida que avanzaba la semana, se hizo evidente que la caza furtiva y los disturbios producidos por humanos son grandes problemas en esta región. Durante sus recorridos por la reserva, el equipo tropezó con varias trampas y notaron plataformas de caza que habían sido erigidas en árboles donde los cazadores furtivos se escondían.

 

¿Por qué están en peligro los perezosos de collar?

Si bien es poco común que la gente salga específicamente a cazar perezosos, se sabe que a veces los perezosos son cazados furtivamente de manera oportunista en algunas áreas (en un viaje reciente a Guyana descubrimos que la carne de perezosos se vende regularmente en mercados ilegales allí).

Con el tiempo, parece probable que la caza furtiva oportunista haya contribuido a la naturaleza tímida y al escaso número de perezosos de collar que permanecen en estos bosques. Sin embargo, este no es ciertamente el único problema.

Los perezosos de collar tienen un rango de hábitat muy restringido: sólo se pueden encontrar en una pequeña franja de bosque en la costa atlántica de Brasil. Más del 93% de estos bosques atlánticos se han perdido en los últimos años debido a la deforestación para el cultivo de pastos para ganado y plantaciones de caña de azúcar, cacao, o café.

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Distribuición del perezoso de collar / Imagen: Instituto Tamandua – Ivy Nunes

 

Como resultado, los perezosos de collar se ven severamente afectados por la pérdida de su hábitat, y las áreas protegidas que quedan son parches boscosos muy fragmentados e aislados. 

 

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El área que rodea a la Reserva Sapiranga en el Estado de Bahía muestra graves signos de deforestación.

 

Cómo ayudar a los perezosos de collar

Con el fin de salvaguardar un futuro para las poblaciones restantes de perezosos de collar, se requiere un enfoque de conservación multifacético que involucre y empodere a las comunidades locales.

Un primer paso importante en el desarrollo de cualquier estrategia de conservación es comprender adecuadamente los requisitos biológicos y ecológicos de las especies que está tratando de conservar. Sin este conocimiento, cualquier intento de mitigar los problemas probablemente será ineficaz y de corta duración.

Tenemos la esperanza de que la tecnología GPS que hemos proporcionado ayude a aumentar el conocimiento actual sobre los perezosos de collar, y esperamos desarrollar más estrategias de conservación con nuestros socios en Brasil para ayudar a los perezosos en el futuro.

 

team sloth brazil
Cecilia Pamich, Cosme Guimarães, Gastón Giné, Rebecca Cliffe, y Patricio Silfeni luego de un arduo día de trabajo en la Reserva.

 

Qeremos darles las gracias al Profesor Gastón Giné, Instituto Tamandua, al Laboratorio de Ecología Aplicada y Conservación del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Estatal de Santa Cruz, Prefeitura de Mata de São João, el qeuipo de guardaparques de la Reserva Sapiranga, y a todos los vecinos y vecinas de la zona que nos abrieron sus puertas para contarnos sus experiencias!

 

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-Rebecca Cliffe

Founder and Executive Director

 

¿Te gustan los aguacates? Agradecele a los perezosos gigantes!

¿Te gustan los aguacates? Agradecele a los perezosos gigantes!

¿Sabías que podemos agradecer a los perezosos gigantes por los aguacates que tenemos hoy? Los perezosos terrestres gigantes fueron uno de los pocos herbívoros antiguos lo suficientemente grandes como para tragar aguacates enteros, sirviendo así como un importante dispersor de semillas para estas deliciosas frutas que conocemos y amamos hoy. 

Ilustración de los perezosos terrestres gigantes por Robert Bruce Horsfall / Fuente: Wikimedia Commons

 

 

Muchas plantas, especialmente en los ecosistemas tropicales, han evolucionado para depender de ciertos animales para esparcir sus semillas.

Solo los herbívoros extra grandes, como los perezosos terrestres gigantes, tenían la capacidad de tragar las semillas de aguacate enteras, lo que significa que podían llevarlas en sus tractos digestivos y eventualmente desecharlas lejos del árbol madre. 

La evidencia de estas antiguas relaciones simbióticas (mutualistas) todavía se puede ver hoy. Por ejemplo, los árboles de «algarrobo» de miel​​ (Gleditsia triacanthos ) tienen grandes vainas de semillas de olor dulce que fueron devoradas por la megafauna. También tienen picos grandes e intimidantes en sus troncos que probablemente sirvieron como una defensa importante contra estos herbívoros gigantes. Ahora, las versiones modernas de los árboles de algarrobo de miel se han criado sin púas, aunque sus vainas de semillas de gran tamaño todavía tapizan las bulliciosas calles de las ciudades.

Vainas y espinas del árbol del «Algarrobo» de miel (Gleditsia triacanthos).  Aunque aparentemente impotentes contra los habitantes de los árboles modernos, estos picos probablemente sirvieron como una protección vital contra los grandes herbívoros del Pleistoceno./Images: Freepik.com

¿Qué tamaño tenían los perezosos gigantes?

Estos ancestros de los perezosos de hoy en día realmente hicieron honor a su nombre. Al igual que los osos y los osos hormigueros, tenían la capacidad de pararse sobre sus patas traseras, lo que los convertía en los mamíferos bípedos más grandes que hayan existido. Más de 100 especies de perezosos terrestres gigantes vivían en América del Norte, Central y del Sur, que variaban en tamaño desde el formidable Megatherium americanum,  que se elevaba 3,5 metros de altura (12 pies) y pesaba hasta 4 toneladas, hasta el considerablemente más pequeño de 90 kg ( 200 libras) Megalocnus cubano

 

Esqueleto del perezoso terrestre gigante (Megatherium americanum) / Fuente: Wikimedia commons

 

Los perezosos gigantes de América del Norte desaparecieron hace unos 11.000 años y sus primos sudamericanos hicieron lo mismo hace unos 10.200 años. Sin embargo, la asombrosa evidencia fósil de 2007 reveló que Megalocnus de  200 libras todavía se movía pesadamente por las islas de Cuba hace tan solo 4.200 años.

 

Esqueleto del perezoso terrestre cubano considerablemente más pequeño (Megalocnus rodens) ./ Fuente: Wikimedia Commons

¿Por qué desaparecieron los perezosos terrestres gigantes?

Como muchas de las megafaunas memorables de la última edad de hielo, la causa exacta de su extinción sigue siendo algo turbia. Se han encontrado fósiles de megaterio con marcas de corte, lo que sugiere que los humanos antiguos consumieron estas bestias gigantes. Sin embargo, los humanos y los perezosos terrestres gigantes de Cuba coexistieron durante un período de aproximadamente 1.000 años. Es probable que una combinación de caza excesiva y / o cambio climático condujera a su desaparición .

 

Interpretación del artista del perezoso terrestre gigante (Megatherium) del Pleistoceno y dos Glyptodon./Fuente: Wikimedia commons

 

Aunque el último de los perezosos terrestres gigantes desapareció hace unos 4.200 años, los perezosos modernos continúan con su legado. Los científicos han planteado la hipótesis de que los perezosos de dos y tres dedos de hoy en día evolucionaron a partir de dos linajes distintos de perezosos terrestres gigantes extintos. En otras palabras, aunque no están estrechamente relacionados, los perezosos de dos y tres dedos han evolucionado de forma independiente para vivir en árboles, en un proceso llamado evolución convergente. Sin embargo, la evidencia genética reciente sugiere que las especies de perezosos que viven hoy en día pueden haber evolucionado a partir de un antepasado que se sentía cómodo tanto en el suelo como en los árboles.

 

El futuro de los aguacates

Sin sus antiguos dispersores de semillas, el futuro de los aguacates está ahora en nuestras manos. Desafortunadamente, los árboles de aguacate son bastante sensibles a los cambios de temperatura y agua. Uno solo requiere 60 galones de agua para crecer. Las fluctuaciones en las precipitaciones y la temperatura debido al cambio climático están provocando la escasez de estos cultivos. Además, la expansión de las granjas de aguacate en México ha provocado la destrucción de bosques, lo que ha afectado a las mariposas monarca. La alta demanda de aguacates incluso ha provocado que estalle una guerra de pandillas en áreas como el estado de Michoacán en México, de donde proviene casi el 80% de los aguacates de Estados Unidos.

También conocidos como «peras de cocodrilo», los aguacates se hicieron populares debido a los esfuerzos de marketing específicos de los agricultores californianos en la década de 1990./Image: Freepik.com

Un futuro sostenible para los aguacates significa cultivarlos en lugares donde el agua es abundante utilizando métodos agrícolas (como la agrosilvicultura) que dejan espacio para la biodiversidad.

 

-Katra Laidlaw

 

 

Conoce a los depredadores de Perezosos: el poderoso Jaguar

Conoce a los depredadores de Perezosos: el poderoso Jaguar

Conocidos por sus impresionantes habilidades de caza, los jaguares (Panthera onca) son temidos y venerados. Con un peso considerable de 56-96 kg (120-200 + lbs), son los felinos más grandes que viven en el hemisferio occidental y la tercera especie felina más grande de la Tierra (después de los leones y tigres).

Con una de las mordeduras más poderosas del reino animal, su nombre proviene de la palabra indígena “ yaguareté ” que significa “la verdadera fiera ” o “el que mata de un salto”.

Entonces, ¿qué tienen en común los veloces jaguares y los lentos perezosos? Están más entrelazados de lo que parece a primera vista.

Perezosos y Jaguares

Como la mayoría de los depredadores, los jaguares también son una especie clave, que ayudan a mantener un ecosistema equilibrado al controlar las poblaciones de herbívoros. Los jaguares son cazadores oportunistas y se aprovechan de casi todo lo que pueden. Por nombrar algunos, comen capibaras, ciervos, tortugas, iguanas, armadillos, peces, pájaros y monos.

Incluso tienen la capacidad de derribar al mamífero más grande de América del Sur, el tapir, y atrapar a un depredador igualmente formidable, el caimán .

 

Desafortunadamente para los perezosos, también están en la lista.

Los perezosos han desarrollado sus hábitos sigilosos para permanecer ocultos de sus principales depredadores, los jaguares y las águilas arpías, quienes confían en su sentido de la vista para encontrarlos.

La notable fuerza de agarre del perezoso les ayuda a sobrevivir a un ataque al evitar ser arrancados de los árboles por estos poderosos depredadores.

 

Los dos se encuentran Amenazados por la fragmentación del hábitat.

 

Al igual que los perezosos, los jaguares son particularmente vulnerables a los efectos de la fragmentación del hábitat, especialmente a gran escala.

Aunque, se han avistado jaguares tan al norte como los desiertos de Arizona, su rango de seis millones de kilómetros cuadrados (más de 2,316,000 millas cuadradas) se extiende desde el norte de México a través de América Central hasta el norte de Argentina.

historic current range of jaguar
Aunque los jaguares están muy extendidos, su población total se estima en solo 173.000. / Imagen: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0194719

Los jaguares necesitan grandes cantidades de bosque lluvioso primario para sobrevivir.

Un estudio que monitoreó la actividad de los jaguares en el sur de México usando collares GPS, determinó que una jaguar hembra usó al menos 180 kilómetros cuadrados en el transcurso de un año y un jaguar macho tenía un rango de hogar de 430 kilómetros cuadrados.

Una población saludable de 500 jaguares podría requerir entre 153,250-192,400 kilómetros cuadrados (aproximadamente 60,000-75,000 millas cuadradas) 

El principal bastión del jaguar es la cuenca del Amazonas, con la mitad de la población mundial de jaguares viviendo en Brasil.

En América del Sur, la distribución histórica del jaguar se ha reducido a la mitad y las poblaciones en general están disminuyendo.

 

jaguar corridor panthera mesoamerican
además de proteger grandes franjas del hábitat del jaguar, Panthera tiene como objetivo conectar estas áreas a través de la preservación y restauración de corredores biológicos./Imagen: Panthera

Aunque las áreas protegidas son clave para su supervivencia, mantener y restaurar la conectividad en toda su área de distribución es esencial para la salud de la especie.

El reconocido científico de jaguares Alan Rabinowitz (1953-2018), conocido por establecer la primera reserva de jaguares en Belice en 1986, estaba particularmente preocupado por este tema. En 2006, cofundó Panthera para proteger a los jaguares y otras especies de felinos silvestres en sus áreas de distribución.

Dado que los jaguares requieren grandes cantidades de bosque intacto, también se les conoce como una especie paraguas . La conservación de los jaguares beneficia a una variedad de otras especies, incluidos los perezosos.

 

Caza Furtiva : Un problema para Perezosos y Jaguares 

Además de la pérdida y fragmentación del hábitat, una de las principales amenazas para los jaguares es la caza furtiva .

Aunque los perezosos están protegidos en muchos lugares donde se encuentran, todavía son cazados.

El perezoso de collar que se encuentra en peligro de extinción en Brasil está particularmente amenazado por la caza .

Los jaguares son víctimas de dos tipos principales de caza: por venganza y la caza furtiva para vender sus partes en el mercado negro.

La caza de jaguares por venganza suele ocurrir después de que un ejemplar  ha matado ganado. Afortunadamente, organizaciones como Panthera reducen el conflicto entre jaguares y personas implementando una variedad de estrategias anti-depredadores, como poner ganado en recintos por la noche.

Sorprendentemente, las partes más buscadas del jaguar son sus caninos, que se utilizan para hacer joyas o pseudo-medicina tradicional china. foto: suzi Eszterhas

Perezosos y Jaguares : diseñados para camuflarse

Ambas especies están interesadas ​​en permanecer camufladas, aunque por razones opuestas. La piel del perezoso tiene ranuras especializadas a lo largo del tallo de cada cabello y microfisuras que ayudan a atrapar la humedad y promueven el crecimiento de algas y hongos.

Las algas y los hongos que crecen en el perezoso eventualmente harán que se vuelva verde, un disfraz perfecto para un animal que busca mezclarse con el dosel de una selva tropical.

 Los  jaguares también están diseñados para camuflarse. Al igual que otros felinos, sus manchas en forma de roseta los ayudan a camuflarse y les permiten permanecer ocultos mientras se acercan sigilosamente a sus presas desprevenidas.

jaguar camouflage
Las rosetas del jaguar les ayudan a mimetizarse con su entorno./Image: Reed.edu

 

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Aunque los jaguares a veces se confunden con otros grandes felinos como los leopardos, su patrón de manchas es bastante único con pequeños puntos dentro de sus manchas en forma de rosas./Image: The Wildlife Diaries.

Similares llamadas de apareamiento

Cuando una hembra de perezoso de tres dedos está en celo, gritará (en la clave de D sostenido) para que los machos cercanos sepan que está lista para aparearse. Dado que los perezosos no son conocidos por su velocidad, puede gritar durante varios días antes de que un perezoso macho finalmente la alcance.

Los jaguares se encuentran entre las cuatro especies de grandes felinos que pueden rugir. Para comunicarse durante la temporada de reproducción, machos y hembras rugen entre sí, lo que suena como un aserrado de madera.

Ambos tienen dientes impresionantes

Aunque sus dietas difieren bastante, tanto los perezosos de dos dedos como los jaguares tienen unos dientes bastante intimidantes.

A pesar de su reputación pacífica, los perezosos de dos dedos tienen dientes muy afilados. Sus dientes también crecen constantemente, lo que significa que sus superiores rozan contra los inferiores de una manera que los rechina y los afila. Aunque sus dientes afilados no se usan para desgarrar carne, son útiles para morder hojas duras con facilidad.

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Es por eso que no quieres acercarte demasiado a un perezoso de dos dedos / Imagen: https://imgur.com/r/sloths/lvndyRF

Los jaguares tienen la fuerza de mordida más fuerte de cualquier felino grande en relación con su tamaño. Los poderosos músculos de la mandíbula combinados con una mandíbula más corta le permiten al jaguar el apalancamiento y la fuerza para perforar el cráneo de su presa. La notable fuerza de la mandíbula del jaguar y los impresionantes caninos les permiten morder incluso la piel dura de los caimanes .

Grandes nadadores

Los jaguares son uno de los pocos felinos  que entran voluntariamente al agua. Dado que viven en selvas tropicales, necesitan poder cruzar masas de agua para acceder a todas las partes de su hábitat. Las excelentes habilidades de natación del jaguar les permiten navegar por los ríos y cazar a los animales que viven en ellos.

 

Los perezosos también son sorprendentemente buenos nadadores. Sus estómagos, que a menudo están llenos de gases fermentados, los ayudan a flotar mientras nadan a través de aguas abiertas. Los perezosos pigmeos machos de tres dedos (Bradypus pygmaeus) nadarán para seguir la llamada de apareamiento de una perezosa hembra.

Sus mitos:

Debido a su naturaleza esquiva, los perezosos y los jaguares son difíciles de estudiar en su habitat. Los collares GPS y las cámaras trampa bien colocadas nos han dado un vistazo a la vida de estas fascinantes criaturas, pero los mitos aún abundan sobre ambos.

Todavía hay mucho que no sabemos sobre los perezosos. Debido a sus curiosos atributos, han surgido una variedad de mitos sobre ellos. Incluso había un dios griego de la pereza.

Los jaguares fueron venerados por muchas culturas mesoamericanas antiguas. Asociado con la luz y la oscuridad, la dualidad del jaguar fue adorada por muchas civilizaciones antiguas. Los mayas creían que su aguda visión nocturna les permitía moverse entre mundos y estaban asociados con la muerte y el inframundo.

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Las “panteras negras” no son una especie separada, sino el resultado de la melanina adicional en el pelaje de los jaguares y leopardos./Imagen: wildcatconservation.org

Para conservar efectivamente a los jaguares y perezosos, debemos llegar a comprenderlos. Los científicos y los ciudadanos preocupados continúan arrojando luz sobre el comportamiento y los requisitos de hábitat, que es información esencial para que aprendamos a vivir en paz junto a ellos.

Pero más allá de nuestro entendimiento, estas curiosas criaturas merecen ser apreciadas por sus cualidades únicas y protegidas como parte integral de los ecosistemas tropicales.

-Katra Laidlaw

With a little help from my friends: sloth hair, moths and algae

Con un poco de ayuda de mis amigos: perezosos, polillas y algas.

Los perezosos son animales naturalmente solitarios, pero no están solos en el dosel. De hecho, los perezosos tienen todo un ecosistema que vive en su pelaje compuesto por diferentes especies de algas, hongos, polillas e insectos . Son millones de organismos por compañía.

Los pelos de los perezosos tienen una estructura única que incluye microgrietas. Estas microfisuras crean el ambiente perfecto para que prosperen las algas y los hongos.

sloth hair friend
Pelo de perezoso de tres dedos bajo un microscopio Puedes ver las microgrietas y las algas verdes.

Los microorganismos que viven en estas grietas fueron investigados por biólogos por primera vez en 2014, y descubrieron especies de algas y hongos que no se han encontrado en ningún otro lugar del mundo

Estas especies de hongos están siendo investigadas actualmente por microbiólogos, parasitólogos y oncólogos por igual, ya que algunas cepas están mostrando usos en el tratamiento de la malaria, la enfermedad de Chagas e incluso el cáncer de mama.

sloth friend algae
Diferentes cepas de algas verdes que se encuentran en el pelo de los perezosos.

 

Buenos amigos que brindan camuflaje contra los depredadores visuales

Los perezosos tienen una relación simbiótica mutualista con el ecosistema que crece sobre sus espaldas. Los hongos, las algas y las polillas se benefician enormemente de esta relación, ya que tienen un hábitat en el que prosperar. El perezoso se beneficia porque estos organismos son clave para la mejor defensa del animal contra la depredación:El camuflaje .

Los cazadores que usan su sentido de la vista, como las aves rapaces, a menudo evitan a los perezosos cuando buscan presas porque el crecimiento de algas y hongos le da al pelaje un tinte verde, lo que les permite mezclarse con el dosel de la selva tropical. Esto, junto con el movimiento lento del perezoso y otros bichos que hacen su hogar en el pelaje del perezoso, significa que generalmente pasan desapercibidos por los depredadores que cazan de vista.

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Los perezosos se mezclan perfectamente con los árboles en los que viven.

Los perezosos huelen a jungla

Pero, ¿qué pasa con los depredadores que cazan por su olfato ?. Los perezosos no producen ningún olor corporal en absoluto. El crecimiento de este ecosistema en su pelaje hace que los perezosos se parezcan a los árboles, huelan como los árboles e incluso se muevan como los árboles (muy lentamente).

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Los perezosos se ven y huelen como la jungla que los rodea. / Foto: Suzi Eszterhas

Polillas del perezoso

La piel de perezoso es también el hogar perfecto para seis especies diferentes de polillas : Bradypodicola hahneli, Cryptoses choloepi, Cryptoses waagi, Cryproses rufipictus y Bradypophila garbei.

Estas polillas se encuentran exclusivamente viviendo en pieles de perezosos y pueden coexistir juntas en el mismo animal. Un estudio registró más de 120 polillas en el pelaje de un perezoso de tres dedos.

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Las polillas de los perezosos son exclusividad del pelaje del mismo / Foto: Suzi: Eszterhas

Cuando el perezoso desciende del dosel una vez a la semana para ir al baño, las polillas se arrastrarán desde el pelaje del perezoso hasta la caca fresca del perezoso para poner sus huevos. Este es el lugar ideal para que estos huevos eclosionen, ya que las larvas son coprófagas, lo que significa que se alimentan de la caca del perezoso. Una vez que las larvas se convierten en polillas, volarán hacia los árboles para encontrar un perezoso apropiado al que llamar hogar. Y así, el ciclo comienza de nuevo.

Sin el perezoso, estas polillas no podrían existir. El perezoso les da un hogar a estas criaturas y les proporciona alimento: las polillas tienen una trompa en lugar de una mandíbula, que utilizan para absorber la humedad de los ojos del perezoso y las secreciones de la piel del animal

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Un perezoso solo hará caca en el suelo, un ritual del que se han aprovechado las

El círculo de la vida

Las polillas de los perezosos a veces también pueden atraer visitantes inesperados. Imágenes recientes han surgido del Parque Nacional Cahuita, Costa Rica, que muestran a un mono capuchino juvenil recogiendo y comiendo polillas del pelaje de un perezoso de dos dedos.

Esta increíble vista nunca se había capturado en una filmación antes y no es un comportamiento del que estuviéramos conscientes ¿Con qué frecuencia sucede esto en el dosel cuando no hay humanos para observar? Algo similar también se ha observado con una urraca marrón recogiendo las polillas del pelaje de un perezoso de tres dedos !

Entonces, si alguna vez observas un perezoso verde cubierto de polillas, debes saber que es un perezoso muy saludable con muchos amigos ‘bichos raros’

8 Facts You (probably) Didn’t Know About Sloths’ anatomy

8 datos que probablemente no sabías sobre la anatomía de los perezosos

¿Cómo es el esqueleto de un perezoso? ¿De qué están hechas sus garras? Internet está lleno de «datos» sobre los perezosos. Le sorprenderá saber cuánta de esta información es falsa.

Por ejemplo, muchas personas creen que la principal causa de muerte en los perezosos es cuando se caen del árbol después de confundir sus propios brazos con ramas . Este ‘dato’ en realidad fue inventado en el libro “The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy” (La Guía del Autoestopista Galáctico) y definitivamente no es cierto. Debido a que se sabe muy poco sobre los perezosos (y mucho de lo que sabemos es ciertamente extraño), las personas están ansiosas por creer cualquier tontería que escuchen o lean en Internet.

¡Aquí te traemos ocho cosas sorprendentes que (probablemente) no sabías sobre los perezosos!

1- ¿Tienen uñas los perezosos ? ¿O sus garras son de hueso?

Puede decirse que está en algún punto intermedio. Si bien las garras de los perezosos parecen uñas demasiado grandes, en realidad están formadas por huesos de falange distal alargados y curvos que sobresalen de sus extremidades. Estos huesos están cubiertos por una vaina del mismo material que forma nuestras uñas y cabello (queratina).

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Esqueleto de perezoso de tres dedos que muestra las garras / dedos.

Las garras de los perezosos adquieren su forma y nitidez mediante el uso constante, trepando árboles. Si se rompen o se dañan, pueden volver a crecer gracias a su baja tasa metabólica (de manera similar a cuando los reptiles vuelven a crecer sus extremidades). Sin embargo, las garras rara vez recuperan su forma original y a menudo, vuelven a crecer deformadas. En la naturaleza, esto puede poner al perezoso en una gran desventaja, ya que sus garras son vitales para la vida en el dosel.

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Un perezoso de dos dedos con dedos deformados por una herida anterior. Foto: Suzi Eszterhas

En cautiverio, los perezosos a menudo tienen garras demasiado grandes que se enroscan dolorosamente en las almohadillas de sus manos y pies , lo que dificulta la escalada y la alimentación. En estos casos, el hueso subyacente es del mismo tamaño, pero la vaina de la uña crece demasiado porque no se desgasta trepando con tanta frecuencia o intensidad como sus contrapartes silvestres. Las garras demasiado crecidas son mucho más fáciles de romper, esta es la razón por la que los perezosos que viven en cautiverio a menudo tienen garras dañadas o deformadas.

Los perezosos en cautiverio a menudo tienen uñas demasiado grandes en los dedos de las manos y los pies.

2- En Grecia hay una Diosa Perezosa

La diosa griega Aergia (pronunciada Air-gee-a) es la personificación de la inactividad o la pereza. Ella protege la Corte de Hypnos en el Inframundo, junto a los Dioses de la tranquilidad y el olvido. Como es la diosa de la pereza, pasa la mayor parte del tiempo durmiendo y tiene sirvientes que le hacen el trabajo.

Desafortunadamente, los perezosos silvestres no tienen personal para hacer sus tareas y solo duermen de 7 a 10 horas por día, esto es más o menos lo mismo que un humano. Para poner las cosas en perspectiva, los perezosos a menudo comparten sus árboles con tropas de monos aulladores que duermen hasta 20 horas al día.

Aergia (Greek: Ἀεργία, «inactivity») / Image: https://f1.bcbits.com/img/a2324768166_10.jpg

3- «Dame una palanca lo suficientemente larga y moveré el mundo» – Arquímedes

Los perezosos a menudo se describen como “nada más que huesos, piel y pelaje” lo que no es inexacto, pero da una impresión equivocada de nuestros amigos robustos. Un perezoso adulto es aproximadamente tres veces más fuerte que el humano promedio , lo cual es el resultado de una arquitectura anatómica inteligente.

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Los perezosos son muy delgados debajo de su espeso pelaje Foto: Suzi Eszterhas

El mantra evolutivo de los perezosos ha sido reducir el consumo de energía de todas las formas posibles: más músculo requiere un mayor consumo de energía; como resultado, los perezosos tienen un 30% menos de masa muscular que otros mamíferos de tamaño similar. Las fibras de estos músculos están organizadas de manera diferente a las nuestras, ya que están dispuestas en un ángulo en lugar de paralelas a la longitud del músculo, lo que hace que sus músculos, libra por libra, sean más poderosos que los nuestros.

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Un perezoso puede quedarse dormido colgando de la rama de un árbol / Foto: Suzi Eszterhas

¿Qué tiene que ver Arquímedes con esto? La organización anatómica de los propios músculos también contribuye a su fuerza desproporcionada. Los músculos de los perezosos parecen funcionar en una especie de sistema de palanca, lo que resulta en un inmenso volumen de fuerza de tracción con muy poca masa muscular y gastando muy poca energía.

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Even tiny babies are super strong!

4- Los perezosos pueden tirar pero no empujar

Los músculos de los perezosos están especializados para la locomoción suspensiva «al revés»; producen fuertes movimientos de tracción y agarre, con muy poca fuerza para empujar . Ésta es una de las razones por las que los perezosos no pueden caminar por el suelo como un cuadrúpedo ; los músculos responsables de ‘empujar’ no pueden producir suficiente fuerza para levantar sus cuerpos del suelo para una locomoción eficiente (sin mencionar que sus garras también lo hacen muy difícil) y se necesita una enorme cantidad de energía que el perezoso no puede permitirse perder.

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Los perezosos se mueven en el suelo con un movimiento de gateo, en lugar de caminar / Foto: Suzi Eszterhas

Este es un concepto similar a la fuerza de la mordedura de un cocodrilo: tienen una fuerza increíble para cerrar las mandíbulas, pero incluso una tira de cinta es suficiente para evitar que abran la boca. En un entorno ideal, los perezosos nunca tendrían que viajar de esta manera , sin embargo, debido a la deforestación, tienen que bajar al suelo cada vez con más frecuencia.

5- Los perezosos de dos dedos tienen colmillos negros

Los perezosos son hipsodontos, lo que significa que, al igual que los conejos y los caballos, sus dientes crecen continuamente a lo largo de sus vidas. Los perezosos de dos dedos tienen cuatro pseudo-caninos afilados, dos en la parte superior y dos en la parte inferior. La leve sobremordida hace que el par superior crezca frente al par inferior y se frote constantemente entre sí. Cada vez que un perezoso de dos dedos abre la boca sus colmillos se afilan, manteniendo dos pares de dientes muy afilados.

Photo: https://imgur.com/r/sloths/lvndyRF

Como su dieta se compone únicamente de hojas, también ingieren muchos taninos. Los taninos son la sustancia que da a las hojas muertas su color marrón y tornará los ríos de color marrón anaranjado durante ciertas estaciones. Los perezosos no tienen la capa protectora de esmalte sobre sus dientes como nosotros, por lo que la alta concentración de taninos tiñe sus colmillos superiores de negro, sin embargo, sus pseudo-caninos inferiores permanecen blancos debido al roce constante contra sus dientes superiores.

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Los perezosos están equipados con dientes grandes y les gusta usarlos

6- Los perezosos de tres dedos tienen más vértebras del cuello que una jirafa.

Desde humanos hasta jirafas y ratones: todos los mamíferos tienen siete vértebras del cuello (o «cervicales») . Solo hay un par de mamíferos que son excepciones a esta regla: los perezosos y los manatíes. Los perezosos de tres dedos tienen nueve vértebras cervicales, mientras que tanto los perezosos de dos dedos como los manatíes tienen solo cinco.

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Ahora, si estos hechos le sorprende y decide hacer su propia investigación, existe un debate sobre si el perezoso de tres dedos tiene ocho o nueve vértebras cervicales, y si el perezoso de dos dedos tiene cinco o seis. Esta discrepancia se debe a una disputa sobre qué diferencia a las vértebras del cuello de las torácicas.

Estas vértebras cervicales adicionales permiten que los perezosos de tres dedos giren la cabeza 270 ° , lo que, siguiendo el esfuerzo evolutivo de los perezosos para reducir el consumo de energía siempre que sea posible, es una táctica inteligente para ahorrar las mismas .

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Un perezoso de tres dedos puede ver el mundo de la manera correcta, a pesar de estar boca abajo / Foto: Suzi: Eszterhas

Nadie está muy seguro del propósito evolutivo de los perezosos de dos dedos que tienen solo 5 vértebras cervicales, sin embargo, se ha sugerido que esta anomalía permite que los perezosos de dos dedos inclinen la cabeza completamente hacia atrás. Esto puede ser útil cuando intentas acceder a hojas difíciles de alcanzar en las puntas de las ramas.

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7- Los perezosos pueden flotar gracias a sus estómagos

El torso de un perezoso es dos tercios del estómago. Este estómago muy grande de cuatro cámaras está principalmente lleno de gas de las hojas fermentadas, que actúa como un dispositivo de flotación. Existe un mito común de que es imposible que un perezoso se ahogue debido a este estómago lleno de gases (lo cual no es cierto), pero estos flotadores incorporados son ciertamente una ventaja en el agua.

Los perezosos de tres dedos son muy buenos nadadores. De hecho, pueden viajar tres veces más rápido en el agua que en tierra. Se ha sugerido que las vértebras cervicales adicionales del perezoso ayudan a mantener la nariz del perezoso fuera del agua mientras nada.

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Un perezoso pigmeo de tres dedos nadando en un manglar Isla Escudo de Veraguas, Panamá / Foto: Suzi Eszterhas

8- Costillas… costillas…. costillas … y algunas costillas más

A diferencia de las vértebras, el número de pares de costillas en los mamíferos varía entre especies. Si echas un vistazo al esqueleto de perezoso de dos dedos que se muestra en la imagen, puedes ver que parece haber una cantidad desproporcionada de costillas: ¡hay 21 pares! Este es el mayor número de costillas en cualquier mamífero , los humanos tienen 12 parejas y las ballenas sólo nueve.

En todos los animales, las cajas torácicas funcionan para proteger nuestros órganos internos. El estómago de un perezoso puede ocupar hasta el 30% de su peso corporal ; un estómago tan grande necesita apoyo y protección adicionales. Los perezosos caen regularmente del dosel. ( pueden caer desde 100 pies en el aire y sobrevivir ) Por lo que es importante tener un hardware interno resistente

 

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Tamaño aproximado y ubicación del estómago del perezoso /Photo: skull unlimited

Los perezosos de tres dedos también tienen múltiples adherencias fibrinosas únicas que anclan eficazmente sus órganos abdominales contra las costillas inferiores. Estos ‘percheros’ evolutivos soportan el peso del estómago y los intestinos del perezoso mientras el animal cuelga invertido, evitando que los pulmones se aplasten y facilitando la respiración.

-Amelia Symeou

Coordinadora de Ecología

 

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Perezosos en peligro de extinción

Perezosos en peligro de extinción

Puede que te sorprenda que sólo dos de las seis especies de perezosos están consideradas en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), y que la gran mayoría de la comunidad científica considera haber compilado la fuente de información más completa y confiable de población, conteos y niveles de riesgo que enfrentan la flora y la fauna

Nunca ha habido un momento más importante para las acciones de conservación, con un informe de la ONU que declara que más de 1 millón de especies están ahora en riesgo, la pérdida de especies y hábitats plantea ahora tanto peligro para la vida en la Tierra como el cambio climático.

 

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Plantación de banano en el Caribe de Costa Rica / Crédito de la foto: Kra Ya

 

La UICN clasifica las especies según su estado de conservación, que van desde preocupación menor hasta extintas, mediante la evaluación de:

· La tasa de disminución de la población
· Cambios en el rango geográfico
· Si la especie posee naturalmente un tamaño de población pequeño
· Si la especie tiene naturalmente un rango geográfico pequeño
· Si los resultados de un análisis cuantitativo indican una alta probabilidad de extinción en la naturaleza

Razones del declive de las poblaciones de perezosos

En última instancia, la disminución de las poblaciones de perezosos se debe a la deforestación y la urbanización, que han resultado en una multitud de riesgos para el animal.

Debido a la pérdida de hábitat, los perezosos bajan al suelo con más frecuencia y, por lo tanto, son vulnerables a los ataques de perros, a los carros y a la caza furtiva.

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Con la fragmentación del dosel, los perezosos están usando líneas eléctricas para moverse, lo que fácilmente conduce a electrocuciones, y en áreas donde la fragmentación de la selva es más severa, se están produciendo cuellos de botella genéticos.

 

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Más de la mitad de los animales electrocutados en Costa Rica son perezosos

 

El perezoso de collar y el pigmeo

La diferencia entre estas dos y las otras cuatro especies es que los perezosos pigmeos y de collar de tres dedos son endémicos, solo existen en áreas pequeñas, por lo que tienen una población reducida debido a su distribución geográfica limitada.

Las especies de dos dedos y otras dos especies de tres dedos tienen rangos de hábitat considerablemente más amplios, por lo que si bien la destrucción de la selva tropical y la urbanización constante del hábitat los afecta severamente, el efecto es mucho más profundo en estos animales .

 

1. El perezoso de collar

 

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El perezoso de collar es un poco raro: una especie de tres dedos que cuenta con una melena negra . Estos escurridizos animales (que se parecen notablemente a un coco con un corte de pelo estilo taza). Sólo existen en una pequeña franja de bosque atlántico en la costa de Brasil y actualmente están catalogados como vulnerables.

También hay alguna evidencia que demuestra que la caza furtiva tanto para la alimentación como para el comercio de mascotas están contribuyendo al problema. Los perezosos de collar son más grandes y más agresivos que las otras especies de tres dedos, y son las únicas especies en las que los machos no desarrollan un “espéculo” de colores brillantes en la madurez sexual. (una mancha naranja de pelo en la espalda).

 

Maned sloth

 ¿Por qué se considera al perezoso de collar como una especie en peligro de extinción?

El perezoso de collar se declara ‘vulnerable’ principalmente debido a su rango geográfico restringido , lo que resulta en la fragmentación del dosel y los efectos de urbanización que tienen resultados más inmediatos y dramáticos tanto en los individuos como en la población.

Las poblaciones conocidas se encuentran en regiones restringidas y discontinuas de Brasil (Bahía, Espírito Santo y Río de Janeiro). Su área estimada de ocupación, basada en el bosque restante dentro de su área de distribución, es de menos de 1,000 km 2 .

 

maned sloth

 

Se desconoce cuántos ejemplares quedan en libertad. Son mucho más tímidos y están tan bien camuflados en su entorno que la fundadora de SloCo (Fundación para la conservación del perezoso) Dra. Rebecca Cliffe, pasó dos semanas buscando a esta especie y sólo vislumbró a uno. Se requiere más investigación sobre el tamaño de la población, la distribución , el ciclo de vida y la ecología, entre otros aspectos.

2. El perezoso pigmeo

La segunda especie en peligro de extinción de nuestra lista son los perezosos pigmeos. Esta es la especie más pequeña de perezoso de tres dedos y sólo se pueden encontrar en una isla remota y deshabitada frente a la costa de Panamá. Fueron identificados como una nueva especie en 2001 y son famosos por sus habilidades para nadar.

 

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Perezoso pigmeo nadando / Crédito de la foto: Suzi Eszterhas

 

Se cree que son aproximadamente un 40% más pequeños que sus homólogos del continente y, aunque se desconoce el tamaño de la población, se considera que estos pequeños son uno de los mamíferos más amenazados del mundo. Pesan alrededor de 3 kg y miden aproximadamente 24 pulgadas de largo.

 

Pygmy sloth

¿Por qué el perezoso pigmeo es una especie en peligro crítico de extinción?

Según la UICN, en peligro de extinción (EN), es una designación que se aplica a las especies que poseen un riesgo muy alto como resultado de la rápida disminución de la población del 50% a más del 70% durante los últimos 10 años (o tres generaciones), el tamaño de la población actual es de menos de 250 individuos.

El perezoso pigmeo de tres dedos habita en un área mucho más pequeña que el perezoso de collar . El área de la isla Escudo es sólo de más de 4 km2.

Según la última cuenta oficial realizada en 2012 , sólo quedaban 79 ejemplares en la isla .

 

pygmy sloth
Perezoso pigmeo / Crédito de la foto: Suzi Eszterhas

¡Todavía podemos proteger a estos perezosos!

Si bien esto es impactante, todavía tenemos buenas razones para ser optimistas. Cada persona tiene el poder de salvar especies en peligro de extinción.

La forma en que cada uno de nosotros compra, come y las pequeñas elecciones que hacemos en nuestra vida diaria influyen en la probabilidad de supervivencia de muchas especies.

¡Nunca subestimes el impacto colectivo de tus acciones diarias!

SloCo.

Know your Sloth Predators: The Great Harpy Eagle

Conozca a los Depredadores de  Perezosos: la Gran Aguila Arpía

El águila arpía sostiene la corona como el águila más poderosa del mundo, y también es el principal depredador del perezoso.  Con garras más grandes que un oso pardo y un agarre lo suficientemente fuerte como para aplastar un brazo humano, puedes ver por qué los perezosos se toman el camuflaje tan en serio. Aquí exploramos el aterrador mundo del Águila Arpía y explicamos cómo proteger a los perezosos también significa proteger a estas magníficas aves.

Un mito viviente

¿Has oído hablar de las arpías de la mitología griega? Una arpía es una criatura mitológica que fue representada como una terrible bestia alada con cabeza de mujer. Conocidas por su crueldad y naturaleza destructiva, fueron apodadas los » Sabuesos de Zeus «.

Fotos: Primera foto , Segunda foto: kabeza

No es sorprendente que en algunas áreas de América Latina todavía existan historias y leyendas locales sobre brujas que viven en las copas de los árboles altos. Para aquellos pocos lo suficientemente afortunados de ver un águila arpía en persona, se ven como la silueta de una persona con túnica sentada en una rama.

harpy eagle
Foto: leon_moore_nature_experience

Garras tan grandes como las de un oso grizzly

A diferencia de las arpías de la mitología griega, las águilas arpías (Harpia harpyja) son muy reales y se encuentran entre las aves más grandes del mundo. Pueden pesar hasta 11 libras / 5 kilogramos y las hembras suelen tener el doble del tamaño de sus parejas. También son algunas de las aves más poderosas: con la capacidad de levantar presas del tamaño de monos, perezosos o incluso la cria de un ciervo.

Estas enormes aves rapaces pueden medir 1 metro de altura y una envergadura impresionante de 2 metros.  A diferencia de otras aves similares, rara vez se elevan a través del dosel de la selva tropical y en cambio, prefieren moverse de un árbol a otro.

Con una fuerza de agarre hasta 10 veces más alta que los seres humanos: 13 cm de potencia, rapaz pura. / Foto: DecorahPagent

¡Es la hora de cenar!

Las águilas arpías no cazan todos los días porque pueden alimentarse de la misma presa durante varios días seguidos. Sus cuerpos se han adaptado para tolerar la carne que ha pasado varios días en el cálido ambiente de la selva tropical. Debido a que no tienen que comer todos los días, en realidad pueden pasar toda una semana o más sin ingerir ningún alimento.

Aunque las arpías prefieren animales que habitan en los árboles, como perezosos, monos, iguanas y otras aves, también pueden cazar especies que habitan en el suelo como coatíes, grandes roedores, ciervos o cerdos silvestres.

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Un águila arpía atrapando a un perezoso. @LaSalle museo de ciencias naturales, Costa Rica

Son grandes padres

Llegan a la edad adulta cuando tienen unos 5 años. Como muchas especies de aves, se emparejan de por vida, lo que, para un águila arpía, podría significar de 25 a 30 años. Una vez que se encuentra la pareja, es hora de construir un nido en uno de los árboles más altos del bosque.

Ambos padres participan en la construcción del nido, que tiene 6 pies / 2 m de diámetro y más de 1 pie / 40 cm de profundidad. ¡Dos humanos adultos podrían caber fácilmente en el nido! La hembra pone dos huevos, sin embargo, generalmente sólo uno de los polluelos sobrevive. Los padres cuidan a sus crías durante los dos primeros años hasta que se convierten en juveniles.

La relación entre perezosos y águilas arpías

Las águilas arpías son lo que los científicos, biólogos y zoólogos llaman una «especie paraguas«. Al igual que varias personas están protegidas por un paraguas bajo la lluvia, diferentes especies de vida silvestre también pueden protegerse conservando una especie en particular.

Las águilas arpías dependen de una población saludable de monos y perezosos. Entonces, para salvaguardar el futuro de esta ave, debemos proteger a estas especies. Conservando la selva tropical, el lugar donde éstas habitan, ayudamos a la protección de múltiples especies.   

Estado de conservación del águila arpía

Desafortunadamente, según la Lista Roja de la UICN, la población de águilas arpías está disminuyendo en todo el continente. Es difícil determinar con precisión el número de su población; algunos estiman que quedan entre 10,000 y 50,000 individuos, aunque los datos aún son insuficientes. En algunos países, la especie se considera extinta. El águila arpía está casi amenazada o vulnerable en la mayoría de las áreas de América del Sur y en peligro crítico en América Central.

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Área de distribución del águila arpía

Los grandes depredadores suelen necesitar inmensos territorios para satisfacer todas sus necesidades: caza, apareamiento, etc. La pérdida de hábitat, la tala y los efectos de la crisis climática son sin duda las mayores amenazas para las águilas arpías. La caza de trofeos, la caza furtiva y el tráfico para el comercio ilegal de mascotas también son problemas importantes. Algunas personas las matan porque temen que el águila arpía pueda lastimarlos a ellos, a sus hijos o a su ganado. Como se mencionó anteriormente, hay muchos conceptos erróneos y misticismo en torno a estas aves rapaces.

Sin embargo, no todas las esperanzas están perdidas: varias organizaciones en todo el continente están trabajando arduamente para conservar y proteger a las águilas arpías. El Fondo Peregrino tiene un proyecto fantástico que cría águilas arpías en cautiverio y las libera en la naturaleza en Panamá. También puede leer este gran artículo sobre las experiencias del Dr. Eduardo Alvarez Cordero en Venezuela, una de las primeras personas en estudiar las águilas arpías.

harpy eagle
Foto: Jitze Couperus

Una bruja de la selva, una criatura mitológica, una inspiración para los personajes de películas. Las águilas arpías no solo capturan nuestra imaginación, sino que son indispensables para la salud de nuestros ecosistemas tropicales.

Thunderbird de Animales fantásticos y dónde encontrarlos , Foto: Gavin

-Cecilia Pamich

 

 

What do you call a Group of Sloths?

¿Cómo llamas a un grupo de perezosos?

Probablemente hayas oído hablar de una “yunta de bueyes”, una “tropa de monos”, una “jauría de lobos», o también “ Murder of crows “ ( en ingles: asesinato de cuervos ) ¿A quién se le ocurrieron estos términos?

Resulta que los sustantivos colectivos (las palabras que se usan para describir reuniones de cosas, en particular personas y animales) se remontan a la Edad Media, aunque los sustantivos colectivos continúan evolucionando hasta el día de hoy .

En la Inglaterra del siglo XV, inventar nombres para animales de caza era un pasatiempo popular y muchos de los sustantivos colectivos que conocemos hoy se crearon durante ese período de tiempo.

 

murder of crows

Un asesinato de cuervos (“Murder of crows“): como su nombre indica, probablemente surgió de las sospechas de los campesinos del siglo XV de que un grupo de cuervos era un mal presagio.

Aunque es una actividad caprichosa inventar nombres de animales en grupos, creo que debe reconocerse que muchos de nuestros grandes rebaños, cardúmenes y tropas de animales han desaparecido en el transcurso de los últimos siglos .

La famosa extinción de la paloma migratoria , la aniquilación del bisonte americano y muchas más especies en la actualidad cuyo número está disminuyendo debido a la pérdida de hábitat, la caza furtiva, el comercio de mascotas y el cambio climático, solo por nombrar algunas.

murder of crows

Recuperación de grupos de animales

Pero además de las pérdidas, ha habido increíbles historias de recuperación . En 1941, solo quedaban 15 grullas chilladoras en estado silvestre. A través de cuidadosos programas de cría y al enseñar a las grullas chillonas cómo migrar usando aviones, su número se ha recuperado a más de 500 grullas en 2018.

El hurón de patas negras, que se creía extinto en dos ocasiones distintas, también ha vuelto de forma increíble . Nuestros vecinos aquí en Costa Rica, Ara Manzanillo, están reintroduciendo con éxito los guacamayos verdes, un ave impresionante que alguna vez se extinguió localmente.

Gracias al arduo trabajo de los conservacionistas, una vez más podemos presenciar una bandada de grullas chillonas salvajes, o de grandes guacamayos verdes en la naturaleza. Dada la oportunidad y la protección adecuada, muchas especies tienen la notable capacidad de recuperarse.

Un sustantivo colectivo para los perezosos

Aquí en SloCo (Fundación para la Preservación del Perezoso) estamos haciendo lo mismo. Estamos realizando todo lo posible para apoyar la rehabilitación y conservación de los perezosos para que puedan seguir existiendo en abundancia en la naturaleza.

Aunque los perezosos son solitarios por naturaleza, cuando viven en centros de rescate, a menudo son cuidados en grupos. Esto ayuda a reducir el estrés y a garantizar que los jóvenes huérfanos puedan prosperar.

Cuando un perezoso huérfano ha perdido a su madre, lo mejor a lo que aferrarse es a otro perezoso vivo que respira. Por esta razón, los perezosos huérfanos en los centros de rescate a menudo se pueden ver juntos entre sí formando una gran bola peluda.

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Foto: Suzi Eszterhas

 

 ¿Cómo deberíamos llamarlos?

No existe un nombre colectivo reconocido para un grupo de perezosos como este, por lo que decidimos darles a nuestros seguidores la oportunidad de elegir uno. Lo mejor de los sustantivos colectivos es que el término reconocido «oficial» es en realidad el más utilizado .

No hay nadie sentado detrás de un escritorio llevando registros y aprobando estas cosas. Si la mayoría de la gente usa una palabra en particular, esa palabra se convierte automáticamente en el término reconocido.

Teniendo esto en cuenta, preguntamos a 125.000 de nuestros seguidores en las redes sociales cómo se debe llamar a un grupo de perezosos. Reducimos las sugerencias a los 4 términos más populares y luego los enfrentamos entre sí en una ronda de encuestas; aquí están los resultados:

Round 1:

 

versus sloths

 

Round 2:

sloth versus

The Grand Final:

 

snuggle versus slumber

 

Un «Acurruco» de perezosos

Como puede verse, un «Acurruco» de perezosos fue el rotundo ganador, lo que ahora lo convierte en el término más popular para un grupo de perezosos aunque es posible que nunca vea acurrucarse a perezosos en la naturaleza (excepto quizás en raras ocasiones), queremos asegurarnos de que exista al menos la posibilidad de presenciar tal evento.

En un ecosistema de selva tropical saludable, los científicos piensan que los perezosos deberían constituir más del 50 % de la biomasa total de los mamìferos, lo que significa que debería haber MUCHOS perezosos

 

snuggle of sloths

 

A través de nuestros diversos programas de conservación, estamos trabajando arduamente para mantener saludables y abundantes las poblaciones de perezosos en Costa Rica. Hay muchas formas en que puedes ayudarnos a lograr esto , quiero decir, ¿quién no querría ver perezosos acurrucarse en el futuro?

Katra Laidlaw