10 datos increíbles sobre el perezoso

10 datos increíbles sobre el perezoso

Originalmente llamado así por uno de los Siete Pecados Capitales, no sorprende que los perezosos hayan sido etiquetados como los animales más “flojos del mundo” durante décadas. De hecho, cuando se describieron por primera vez en la literatura científica en 1749, fueron etiquetados como “ la forma más baja de existencia” Desde entonces, hemos aprendido que los perezosos están lejos de ser criaturas simples y perezosas que simplemente duermen todo el día.

Son animales complejos y misteriosos que tienen una historia evolutiva tan extraña que podrían acusarnos de haberla inventado. Para darle una idea del mundo incomprendido de los perezosos, la Dra. Rebecca Cliffe (fundadora y directora ejecutiva de SloCo) nos ha dado sus 10 datos favoritos, extraños y maravillosos sobre los perezosos (publicados originalmente para la BBC):

 

1. Sin perezosos no habría aguacates

Los perezosos terrestres gigantes (ya extintos) fueron de los únicos mamíferos que tenían sistemas digestivos lo suficientemente grandes como para procesar las enormes semillas de aguacate enteras. Se deleitaron con la fruta y luego dispersaron las semillas por todas partes.

Todos los perezosos arbóreos que vemos hoy en dia, evolucionaron a partir de perezosos terrestres gigantes. Se pensaba que había más de 80 tipos diferentes y el más grande (Megaterio) alcanzaba más de seis metros de altura.

Incluso hay evidencia que sugiere que existieron varias especies diferentes de perezosos marinos, que se alimentaban de algas y pastos marinos en aguas poco profundas.

 

2. Los perezosos son tres veces más fuertes que nosotros

Los perezosos son los campeones mundiales indiscutibles de dominadas. Desde el momento en que nacen, pueden levantar todo su peso corporal hacia arriba con un solo brazo.

No solo eso, sino que tienen un 30% menos de masa muscular que los mamíferos de tamaño similar y son más de tres veces más fuertes que el humano promedio. Tienen una disposición muscular altamente especializada que puede producir suficiente fuerza para resistir la potencia de un jaguar que intenta arrancarlos del árbol.

Los tendones especializados en las manos y los pies del perezoso se bloquean en su lugar, lo que les permite colgar boca abajo durante largos períodos de tiempo sin desperdiciar energía. Este mecanismo de bloqueo único es también la forma en que los perezosos pueden dormir mientras cuelgan de la rama de un árbol. ¡Incluso se sabe que permanecen suspendidos boca abajo después de la muerte !.

Los perezosos pueden colgarse de las ramas de los árboles sin usar energía

3. Pierden un tercio de su peso corporal cada vez que defecan

Los perezosos son famosos por sus extraños hábitos para ir al baño. Solo harán sus necesidades una vez a la semana y pueden perder hasta un tercio de su peso corporal en una sola sesión!. Además, solo lo harán en el suelo después de moverse alrededor de la base de un árbol luego de cavar un pequeño agujero.

Esta extraña rutina semanal sigue siendo uno de los mayores misterios que rodean el comportamiento de los perezosos. Si bien existen muchas teorías diferentes , la explicación probable es que se trata para la comunicación y la reproducción.

Los científicos aún no entienden por qué los perezosos arriesgan sus vidas para defecar en el suelo.

4. Los perezosos son ciegos a la luz del día

Tienen una afección muy rara llamada monocromía , lo que significa que carecen por completo de células cónicas en los ojos. Como resultado, todos los perezosos son daltónicos, solo pueden ver mal con poca luz y son completamente ciegos con luz diurna brillante.

Afortunadamente, compensan esta mala visión al tener un sentido del olfato fenomenal y una gran memoria espacial. Su mala vista también juega un papel clave en la lentitud del perezoso, ellos no pueden correr entre los árboles si no ven a dónde van!.

Los perezosos perdieron la capacidad de ver bien al principio de su historia evolutiva, antes de separarse de los osos hormigueros hace aproximadamente 64 millones de años!

5. Son más rápidos en el agua que en tierra.

Aunque pasan la mayor parte del tiempo en los árboles, los perezosos son sorprendentemente buenos nadadores. ¡Pueden nadar en el agua tres veces más rápido de lo que pueden moverse por el suelo!.

Los perezosos de tres dedos tienen dos vértebras del cuello más que cualquier otro mamífero. Esto les permite girar la cabeza 270 ° y mantener la nariz fuera del agua sin esfuerzo al nadar.

Poder nadar otorga a los perezosos la libertad de cruzar ríos y moverse entre árboles cuando el bosque se inunda.

6. Los perezosos tardan 30 días en digerir una hoja.

Los perezosos tienen la tasa metabólica más baja de todos los mamíferos, lo que significa que les toma mucho tiempo digerir cualquier cosa. Tienen un estómago de cuatro cámaras increíblemente grande y permanentemente lleno, que puede representar hasta el 30% de su masa corporal.

En los perezosos de dos dedos, este estómago de gran tamaño está sostenido por 46 costillas (23 pares), que es más que cualquier otro mamífero.

Los perezosos de dos dedos tienen 46 costillas para sostener sus grandes estómagos, ¡eso es más que cualquier otro mamífero!

7. Pueden morir de hambre con el estómago lleno.

A diferencia de la mayoría de los mamíferos, los perezosos han sacrificado la capacidad de controlar su temperatura corporal para ahorrar energía. En cambio, dependen completamente de las condiciones ambientales y su temperatura central puede fluctuar más de 10 ° C durante el transcurso de un solo día.

Si se enfrían demasiado, los microbios especiales que viven en sus estómagos pueden morir y el animal ya no puede digerir las hojas que come.

Image showing wet sloth
A los perezosos no les gusta el frío ya que no pueden elevar metabólicamente su propia temperatura corporal.

8. Los perezosos pueden caer desde 30 metros sin lastimarse

Éstos animales están diseñados anatómicamente para resistir las caidas de los árboles. En promedio, un perezoso se caerá de un árbol una vez a la semana durante toda su vida. Pero no se preocupe, todos están diseñados anatómicamente para caer y sobrevivir.
Pueden caer en picado desde más de 30 metros sin sufrir lesiones (esa es la altura de doce autobuses de dos pisos). Cuando dos perezosos pelean, generalmente es por el acceso a una hembra para aparearse, y el objetivo es derribar a tu oponente del árbol.

9. Podrían curar algunos tipos de cáncer.

Los perezosos tienen un método inusual de camuflaje. Las grietas en pelaje permiten que crezcan muchas especies diferentes de algas y hongos, lo que los hace parecer verdes. Se ha descubierto que algunas especies de hongos que viven en el pelaje de los perezosos son activas contra ciertas cepas de bacterias, cáncer y parásitos.

El pelo de los perezosos también es el hogar de todo un ecosistema de invertebrados, algunas especies de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar de la tierra (como la ‘polilla perezosa’). Un sólo ejemplar puede albergar hasta 950 polillas y escarabajos a la vez.

 

Algunos científicos han especulado que los perezosos podrían comerse las algas que crecen en su pelaje, pero esto es muy poco probable y nunca se ha observado.  foto Suzi Eszterhas.

10. Nadie sabe cuánto tiempo viven.

Debido a que los perezosos son tan difíciles de estudiar en la naturaleza, nadie ha seguido a un individuo desde su nacimiento hasta su muerte y es virtualmente imposible determinar con precisión la edad de un perezoso adulto.

Todo lo que tenemos es el tiempo de vida en cautiverio, pero a los perezosos no les va bien fuera de su entorno natural. La perezosa más vieja conocida acaba de cumplir 50 años y vive en un zoológico en Alemania. Sospechamos que los ejemplares salvajes pueden vivir más tiempo que eso.

Dr. Rebecca Cliffe