Protegiendo los ríos que nos conectan

Protegiendo los ríos que nos conectan

La conservación del hábitat ribereño ( cerca de ríos, arroyos y lagos) es un elemento clave en la protección de los hábitats terrestres y marinos, ya que estos ecosistemas están estrechamente conectados.

El estado de conservación de los ríos en el Caribe Sur es preocupante. La biodiversidad de los ecosistemas de agua dulce enfrentan diferentes niveles de amenazas, desde las aguas residuales que llegan a los ríos, hasta la deforestación de las riberas de los mismos , hasta la contaminación causada por el exceso de nitratos y fosfatos utilizados en la agricultura.

 

El río Iguazú a menudo se vuelve de un color marrón rojizo debido al sedimento suspendido en el agua , especialmente después de fuertes lluvias / Foto del esposo de Leonard G. de Wikimedia Commons

Estas amenazas combinadas están provocando una disminución en la biodiversidad de las áreas ribereñas: hábitat crítico para perezosos, monos cara blanca, monos aulladores, aves y muchas otras especies necesarias para el equilibrio y la salud del ecosistema. Por lo tanto, debemos proteger y conservar estas áreas importantes.

Incluso los grandes felinos, como los jaguares, dependen de los ríos para su presa./Foto del jaguar cazando caimanes por Suzi Eszterhas

 

Cuidando los ríos

El cuidado y mantenimiento de los ríos no solo ayuda a los perezosos y otros animales silvestres de la zona, sino que también contribuye directamente a la conservación de las especies marinas y la protección de los arrecifes de coral.

Por ejemplo, al reforestar áreas ribereñas y costeras, reducimos gradualmente la cantidad de erosión y sedimento que corre por los ríos. Una vez que este sedimento llega al océano, cubre los arrecifes de coral e impide que las algas simbióticas (zooxantela) que viven en ellos realicen la fotosíntesis.

Imagen satelital de sedimentos transportados por el río Amazonas al Océano Atlántico / Imagen de Oton Barros de Wikimedia Commons

A medida que los árboles crecen, también ayudan a reducir la acidificación de los océanos al absorber el CO2 que recibiría el océano. Además de utilizar carbono, estos árboles ayudan a absorber el exceso de nutrientes que bajan por el río, que provocan un crecimiento excesivo de algas en los arrecifes.

El exceso de nutrientes (como nitratos y fosfatos) puede provocar un crecimiento excesivo de algas, lo que atrofia el crecimiento del coral y, finalmente, conduce a su desaparición / Foto de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE. UU. De Wikimedia Commons

Además, al plantar árboles, también ayudamos a mantener un ecosistema saludable y conectado para las especies que habitan en ellos , como los perezosos de dos y tres dedos.

Los perezosos de dos y tres dedos prosperan en estos ricos hábitats ribereños./Foto de Suzi Eszterhas

 

Protección de los ecosistemas río abajo

La limpieza de las áreas adyacentes a los ríos evita que una gran cantidad de materiales y plásticos dañen la vida marina, como delfines, tortugas, peces, etc. que a menudo ingieren plásticos pensando que son comida o quedan atrapados en desechos.

La contaminación plástica en los ríos eventualmente se abre paso río abajo hacia el océano / Foto de Wilfredor de Wikimedia Commons

Como podemos ver, los mundos terrestre y marino están indisolublemente ligados y el hábitat ribereño juega un papel fundamental en la salud de ambos ecosistemas.

Con las prácticas de conservación adecuadas implementadas, podemos tener un impacto muy positivo no solo en estos hábitats vitales de los ríos, sino también en la biodiversidad de todo el ecosistema.

Los perezosos pigmeos de tres dedos dependen particularmente del hábitat ribereño, por lo que los manglares de Isla Escudo de Veraguas son su hogar / Foto de Suzi Eszterhas

 

-Maria Cabrera, Coral Conservation